Pastilele echipate cu ace minuscule pot injecta un corp din interior

Pentru aceia dintre noi care se încremenesc la vederea acelor, ar putea exista într-o zi o alternativă mai puțin descurajantă la injectare: înghițirea unui dispozitiv de mărimea unei pastile care eliberează medicamente prin înțepare fără durere în interiorul stomacului.

Un prototip al dispozitivului, descris în 8 februarie Ştiinţă, administrează insulină. Dar capsule similare ingerabile ar putea înlocui, de asemenea, injecțiile cutanate cu anticorpi pentru tratamentul cancerului, hormoni și alte produse farmaceutice.

Fiecare dispozitiv ingerabil are aproximativ dimensiunea unui bob de mazăre și are forma unei ghinde, cu o „nucă” ușoară din poliester și capac din oțel inoxidabil. Forma este concepută pentru a ghida dispozitivul să se odihnească, cu capacul în jos, pe podeaua stomacului. Acolo, înfige un vârf de ac compus aproape în întregime din insulină la câțiva milimetri în membrana mucoasă care căptușește stomacul. Odată ce vârful acului de insulină se dizolvă, dispozitivul trece prin restul sistemului digestiv.

Datorită lipsei de receptori de durere ascuțiți în interiorul stomacului, injecția minusculă „este puțin probabil să provoace vreun disconfort”, spune coautorul studiului Giovanni Traverso, gastroenterolog și inginer biomedical la Brigham and Women’s Hospital din Boston și MIT.

În experimentele cu porci, dispozitivele de înghițire au furnizat o cantitate similară de insulină în fluxul sanguin ca și injecțiile pe piele. La o săptămână după tratament, cercetătorii nu au găsit semne de leziuni tisulare în stomacul animalelor.

„Designul dispozitivului lor este inteligent”, spune Jean-Christophe Leroux, cercetător în formularea și livrarea medicamentelor la ETH Zurich, care nu este implicat în lucrare. Dar el se întreabă dacă ar putea exista consecințe pe termen lung ale înțepăturilor interne repetate la pacienți, cum ar fi persoanele cu diabet, care trebuie să se injecteze cu medicamente de-a lungul vieții. Cercetătorii studiului spun că lucrările viitoare vor ajuta la determinarea dacă există efecte cronice.