„Pășii de copac” contribuie cu aproximativ o cincime din gazele cu efect de seră din pădurile fantomă

Dacă un copac pică în pădure, scoate un sunet? Nu, dar adaugă un pic de gaz cu efect de seră în atmosferă.

Gazele eliberate de copacii morți – denumite „păși de copac” – reprezintă aproximativ o cincime din gazele cu efect de seră emise de pădurile scheletice, mlăștinoase de-a lungul coastei Carolinei de Nord, raportează cercetătorii online pe 10 mai în Biogeochimie. Deși aceste emisii palid în comparație cu alte surse, este necesară o contabilitate precisă pentru a obține o imagine completă a de unde provin gazele care încălzi clima.

O echipă de ecologisti s-a dus să adulmece după păduri de copaci în pădurile fantomă, care se formează atunci când apa sărată de la creșterea nivelului mării otrăvește o pădure, lăsând în urmă o mlaștină plină de copaci morți în picioare. Se așteaptă ca aceste ecosisteme fantomă să se extindă odată cu schimbările climatice, dar nu este clar cum contribuie ele la bugetul de carbon al lumii.

„Apariția pădurilor fantomă este una dintre cele mai mari schimbări care au loc ca răspuns la creșterea nivelului mării”, spune Keryn Gedan, ecologist de coastă la Universitatea George Washington din Washington, DC, care nu a fost implicat în lucrare. „Pe măsură ce pădurile se transformă în zone umede, ne așteptăm pe perioade lungi de timp care să reprezinte un absorbant substanțial de carbon”, spune ea, deoarece zonele umede stochează mai mult carbon decât pădurile. Dar, pe termen scurt, copacii morți se descompun și nu mai preia dioxid de carbon prin fotosinteză, „deci aceasta va fi o sursă majoră de gaze cu efect de seră”.

Pentru a înțelege mai bine modul în care pădurile fantomă trec gaze în atmosferă, cercetătorii au măsurat gazele cu efect de seră emise de copacii morți și din sol din cinci păduri fantomă din Peninsula Albemarle-Pamlico din Carolina de Nord. „Este un fel de ciudat” acolo, spune Melinda Martinez, un ecologist al zonelor umede la Universitatea de Stat din Carolina de Nord din Raleigh.

Dar lui Martinez nu se teme de nicio pădure fantomă. În 2018 și 2019, ea a măsurat CO2, emisiile de metan și protoxid de azot de la copacii morți folosind un analizor portabil de gaz pe care l-a purtat pe spate. „Cu siguranță arătam ca un vânător de fantome”, spune ea.

o femeie purtând vadioane și un dispozitiv de tip rucsac
Ecologistul Melinda Martinez are pe spate un analizor portabil de gaz pentru a măsura „pășile de copac” emise de un copac fantomă din pădure. Un tub conectează analizorul de gaz la un sigiliu etanș în jurul trunchiului copacului.M. Ardón

Solurile au emis majoritatea gazelor cu efect de seră din pădurile fantomă. Fiecare metru pătrat de pământ a emis în medie 416 miligrame de CO2, 5,9 miligrame de metan și 0,1 miligrame de protoxid de azot pe oră. În medie, copacii morți au eliberat aproximativ 116 miligrame de CO20,3 miligrame de metan și 0,04 miligrame de protoxid de azot pe metru pătrat pe oră – însumând aproximativ un sfert din emisiile solului.

Măsurarea gazelor cu efect de seră din copaci este „un fel de măsurare a ultimei sufluri a acestor păduri”, spune Marcelo Ardón, ecologist al ecosistemelor și biogeochimist la Universitatea de Stat din Carolina de Nord. Copacii morți „nu emit o tonă, dar sunt importanți” pentru emisiile generale ale unei păduri fantomă.

Ardón a inventat termenul „păși de copac” pentru a descrie emisiile de gaze cu efect de seră ale copacilor morți. „Am un copil de 8 ani și un copil de 11 ani, iar glumele cu farturi sunt ceea ce vorbim”, explică el. Dar analogia are și o bază biologică. Farturile reale sunt cauzate de microbii din organism; gazele cu efect de seră emise de pădurile fantomă sunt create de microbii din sol și copaci.

În marea schemă a emisiilor de carbon, rolul pădurilor fantomă poate fi minor. Părțile din copac, de exemplu, nu au nimic pe burpurile de vacă (SN: 18/11/15). O singură vacă de lapte poate emite până la 27 de grame de metan – un gaz cu efect de seră mult mai puternic decât CO2 – pe ora. Dar contabilizarea chiar și a surselor minore de carbon este importantă pentru a ne ajusta înțelegerea bugetului global de carbon, spune Martinez (SN: 10/1/19). Așa că ar trebui ca oamenii de știință să nu întoarcă nasul la farts de copaci fantomă.