Particulele candidate de materie întunecată nu sunt afișate în datele Hitomi

Înainte de dispariția celui mai recent satelit cu raze X al Japoniei, Hitomi, sonda ar fi putut opri speculațiile despre radiațiile de la materia întunecată dintr-un cache de galaxii.

În 2014, astronomii au raportat că mai multe grupuri de galaxii păreau să producă în mod inexplicabil fotoni de raze X cu energii de aproximativ 3,5 kiloelectroni volți. Cercetătorii au sugerat că radiația ar putea proveni din dezintegrarea neutrinilor sterili – particule ipotetice care sunt un candidat pentru materia întunecată evazivă despre care se crede că leagă galaxiile și clusterele.

Înainte ca satelitul cu raze X Hitomi (alias ASTRO-H) să eșueze pe 26 martie, acesta a aruncat o privire asupra clusterului de galaxii Perseus, o hoardă de galaxii aflată la aproximativ 232 de milioane de ani lumină distanță. Telescopul nu a văzut niciun semn de fotoni de raze X raportați anterior, spun oamenii de știință într-o lucrare online din 25 iulie la arXiv.org. O căutare similară a galaxiei pitice Draco, anul trecut, cu satelitul XMM-Newton, nu a reușit să descopere razele X misterioase. Fotonii neprezentați fac mai puțin probabil ca neutrinii sterili să fie particulele de materie întunecată pe care oamenii de știință le-au căutat.

Hitomi s-a rotit până la moarte la mai puțin de șase săptămâni după lansare, când o problemă cu sistemul său de control a făcut ca nava spațială să se rotească scăpată de sub control. Agenția spațială japoneză are în vedere construirea Hitomi 2.0 pentru o posibilă lansare în 2020.