Particula nou găsită se bazează pe farmecul(ele)

O particulă recent descoperită oferă o dublă doză de farmec.

Noul venit este un barion, ceea ce înseamnă că este compus din trei particule mai mici numite quarci – în acest caz, doi quarci „farmec” și un quarc „sus”. Detectat de experimentul LHCb de la CERN, laboratorul european de fizică de lângă Geneva, barionul este primul care a fost descoperit cu doi cuarcuri farmec, au raportat oamenii de știință LHCb pe 6 iulie la Conferința Societății Europene de Fizică pentru Fizica Energiei înalte din Veneția, Italia. Oamenii de știință au produs particula prin lovirea protonii împreună la Large Hadron Collider al CERN și cercetând consecințele.

Barionii pot fi alcătuiți dintr-o varietate de combinații de quarci, de exemplu, doi quarci up și un quark charm, sau un quarc „ciudat” și doi quarci „down”. Deoarece quarcurile farmec sunt o varietate deosebit de grea de quarc, oamenii de știință ar trebui să poată folosi noua particulă pentru a efectua diferite tipuri de teste ale teoriilor lor privind interacțiunile dintre particule.

Deși particula, numită barion Xi dublu fermecat, este prima de acest gen, aspectul ei nu este o surpriză – teoriile fizicienilor au prezis existența ei. Masa particulei – de aproximativ patru ori mai mare decât cea a protonului – a fost de acord cu așteptările.

Datele dintr-un experiment anterior sugeraseră prezența unei particule similare dublu fermecate, dar rezultatele au fost contestate. În 2002, oamenii de știință cu experimentul SELEX, situat la Fermilab din Batavia, Illinois, au raportat că au descoperit o particulă compusă din doi cuarci de farmec și un cuarc down (SN: 06.07.02, str. 14). Dar proprietățile particulei nu s-au aliniat cu așteptările teoretice, iar alte experimente nu au putut confirma rezultatele. Noua particulă pune la îndoială rezultatele SELEX, deoarece cei doi barioni ar trebui să fie apropiați ca masă, dar în schimb diferă cu o marjă semnificativă.