Paraziții strică cântecele unor cinteze mestecând ciocul păsărilor

Paraziții invazivi din Insulele Galapagos pot lăsa câțiva cinteze de copac ai lui Darwin cântând blues.

Nenativul Philornis downsi musca infestează cuiburile păsărilor și își depune ouăle acolo. Larvele de muște se hrănesc cu sângele și țesutul puilor, producând răni purulente și ucigând peste jumătate dintre puii de păsări. Printre supraviețuitori, deteriorarea larvelor la ciocul păsărilor se poate încurca cu cântecele păsărilor atunci când acestea sunt mai în vârstă, afectând posibil atractia lor pentru potențiali perechi, raportează cercetătorii pe 12 iunie în Proceedings of the Royal Society B.

„Ceea ce este sfâșietor, când mergi prin această pădure frumoasă, este să-i auzi pe acești masculi medii cântând și cântând și nu reușesc să atragă o pereche”, spune Sonia Kleindorfer, ecologist comportamental la Universitatea Flinders din Adelaide, Australia. și Universitatea din Viena.

Musca a ajuns în Galapagos probabil în anii 1960. Cercetătorii au studiat două specii de cinteze de pe Insula Floreana pe care larvele de muște le afectează: cintezul de copac mediu pe cale critică de dispariție (Camarhynchus pauper) și cintezele mici aferente (C. parvulus).

Într-o etapă de viață, larvele locuiesc în ciocul păsărilor, unde mestecă cheratina și țesutul moale, mărind nările păsărilor, numite nare. Kleindorfer și colegii s-au întrebat cum afectează acest lucru cântecul păsărilor și selecția sexuală care rezultă din aceasta.

Așa că oamenii de știință au capturat cinteze, le-au măsurat naratoarele și apoi le-au marcat și eliberat înapoi în sălbăticie. Apoi, cercetătorii au înregistrat și analizat cântecele a 77 de păsări.

Cintezele medii de copac scoate de obicei un sunet mai metalic asemănător unui clopot, în timp ce melodia mai joasă a cintezelor mici de copac sună ca „cha cha cha”, spune Kleindorfer. Dar la ambele specii, păsările cu ciocul cel mai deformat au cântat cu un ton mai scăzut decât păsările cu ciocul normal.

„Dacă ai un cioc cu o gaură căscată, nu poți lovi notele înalte”, spune ea. Pentru cintezele medii, deformarea însemna că suna asemănător cu un cinteze mic, cu un cioc sănătos. Acest lucru ar putea explica de ce oamenii de știință au observat anterior cintezele medii femele care aleg cintezele masculi mici ca parteneri, în loc de masculi din propria specie. Cercetătorii nu au observat femelele de cinteze mici de copac care aleg pereche de cinteze medii.

De asemenea, cercetarea sugerează că impactul paraziților asupra cântecului păsărilor afectează succesul păsărilor în găsirea unei pereche. Din 2004 până în 2014, cercetătorii au urmărit curtarea a 52 de masculi, urmărind păsările timp de două săptămâni în februarie, care a coincis cu momentul în care masculii pregătesc un cuib și lucrează pentru a impresiona o femelă.

Păsările cu cele mai multe cântece modificate au avut nevoie de 36 până la 73% mai multe zile pentru a corteja o femelă, a descoperit echipa. Și aceștia au fost norocoșii. În general, aproximativ jumătate din cele șapte cinteze mici și 15 medii urmate nu s-au încheiat niciodată cu o pereche.

Dar hibrizii – cu câte un părinte din fiecare specie – s-au descurcat mult mai bine în atragerea de perechi, calitatea cântecului neavând nici un efect măsurat asupra faptului că aceste păsări se potrivesc. Doar 2, sau 7 la sută, din 30 de hibrizi masculi studiați au rămas nepereche. Mai puțini paraziți infestează, de asemenea, cuiburile păsărilor hibride și tind să aibă o deformare mai mică a ciocului, spune Kleindorfer.

„Deoarece hibrizii au un avantaj atât de mare, cel puțin o specie, cintezele medii, va dispărea”, prezice Heinz Richner, un biolog evoluționist la Universitatea din Berna din Elveția, care nu a fost implicat în studiu. În parte din cauza modului în care parazitul se încurcă cu semnalul lor de împerechere, cele două specii se pot îmbina într-una singură.