Pânzele de păianjen nu putrezesc ușor și este posibil ca oamenii de știință să fi dat seama de ce

De la case abandonate înfricoșătoare până la colțuri întunecate de pădure, pânzele de păianjen au o aură de existență eternă. În realitate, firele de mătase pot dura ore până la săptămâni fără să putrezească. Acest lucru se datorează faptului că bacteriile care ar ajuta la descompunere nu pot accesa azotul din mătase, un nutrient de care microbii au nevoie pentru creștere și reproducere, sugerează un nou studiu.

Cercetările anterioare au sugerat că pânzele de păianjen ar putea avea proprietăți antimicrobiene care ucid bacteriile. Dar supunerea pânzelor a trei specii de păianjeni la patru tipuri de bacterii a arătat că păianjenii folosesc în schimb o strategie de rezistență, raportează cercetătorii pe 23 octombrie în Jurnalul de biologie experimentală.

Oamenii de știință „contestă ceva care a trecut în mod semnificativ trecut cu vederea”, spune Jeffery Yarger, biochimist la Universitatea de Stat din Arizona din Tempe, care nu a fost implicat în cercetare. „Am presupus [the silk] are un fel de proprietăți antimicrobiene standard.”

Păianjenii învârt șiruri de mătase pentru a prinde alimente, își înfășoară ouăle și rapel. Pânzele lor de mătase pot prezenta resturile de frunze pentru camuflarea în mijlocul copacilor sau insectele moarte rămase pentru o masă mai târziu. Aceste bucăți și bobs atrag bacteriile și ciupercile implicate în descompunere în rețea, expunând microbilor mătăsurile din rețea bogate în proteine.

„Dar [the microbes]
nu par să afecteze mătasea de păianjen”, spune Dakota Piorkowski, biolog la Universitatea Tunghai din Taichung, Taiwan.

Pentru a verifica dacă mătasea era letală pentru bacterii, echipa lui Piorkowski a plasat fire de la trei specii de păianjeni tropicali – țesător gigant de orb auriu (Nephila pilipes), păianjen lup de gazon (Hippasa holmerae) și păianjen cort dom (Cyrtophora moluccensis) — în vase Petri și au crescut patru tipuri de bacterii, inclusiv E coli, în linii perpendiculare peste mătase. „Ideea este că, dacă mătasea are proprietăți antibacteriene, nu ar trebui să vedeți nicio creștere între bucata de mătase și… bacterii”, spune Piorkowski.

Cercetătorii au descoperit că nu au existat dovezi ale acestei „zone clare” de bacterii moarte în locurile în care bacteriile au intrat în contact direct cu mătasea. Așa că echipa a testat apoi dacă mătasea a ținut la distanță bacteriile foame, blocându-le din rezervele sale de azot. Udarea firelor de mătase cu un sortiment de soluții nutritive a arătat că bacteriile au crescut ușor pe toate cele trei tipuri de mătase de păianjen atunci când azot suplimentar era disponibil. Acest lucru a indicat că bacteriile sunt capabile să crească și, eventual, să descompună mătasea, atâta timp cât firele în sine nu sunt singura sursă de azot.

Cercetătorii presupun ipoteza că un strat exterior de grăsime sau proteine ​​complexe pe mătase poate bloca accesul bacteriilor la azot.

Randy Lewis, un biolog al mătăsii de păianjen la Universitatea de Stat din Utah din Logan, avertizează însă asupra excluderii caracteristicilor antibacteriene din toate mătăsurile de păianjen. Pânze subterane de tarantule (SN: 5/23/11), de exemplu, se poate confrunta cu medii pline de microorganisme în comparație cu cele experimentate de păianjenii care învârt pânzele aeriene, spune el, și ar putea avea nevoie de protecție suplimentară.