Pandemia de COVID-19 a împlinit acum un an. Ce au învățat oamenii de știință?

Acum un an, Organizația Mondială a Sănătății a declarat că noul focar de coronavirus a fost o pandemie (SN: 3/11/20). Nu cunoșteam incertitudinea, anxietatea, frustrarea și pierderea care era în rezervă. A fost un an care s-a simțit fără sfârșit. Ne-a testat pe toți. A costat milioane de vieți, chiar dacă am făcut pași remarcabil de rapid în înțelegerea acestui nou inamic și găsirea modalităților de a-l lupta.

Acum, pe măsură ce tot mai mulți oameni sunt vaccinați împotriva COVID-19, există speranța că sfârșitul pandemiei este în vedere.

Am întrebat cinci oameni de știință care se numără printre mulți dintre cei care au intervenit să lupte împotriva coronavirusului ce i-a surprins în ultimul an și ce au învățat care ne-ar putea ajuta pe toți când intrăm în al doilea an al pandemiei. Răspunsurile lor au fost editate pentru concizie și claritate.

Ce v-a surprins în ultimul an?

Rajesh Gandhi, un medic de boli infecțioase de la Massachusetts General Hospital și Harvard Medical School din Boston: Ceea ce lovește cu adevărat acasă este că nu eram pregătiți, în ciuda preocupărilor care au fost ridicate de mulți ani că acest lucru va urma. În esență, a trebuit să ne pregătim și să punem în aplicare răspunsul nostru la pandemie în timpul pandemiei, spre deosebire de înainte.

Damir Huremovic, un psihiatru de la Northwell Health din Manhasset, NY: Continuăm să facem lucruri greșite; nu putem acționa împreună. Acest lucru se datorează probabil unora dintre caracteristicile acestui virus. Se află la granița dintre foarte periculos și nu atât de periculos. Ne joacă feste abilitățile noastre de a aproxima riscul.

Sunt supărat pe mine pentru că nu am reușit să prevăd dezinformarea pe care am descris-o în cartea noastră [The Psychiatry of Pandemics] în capitolul despre imunizări nu se limitează într-adevăr la vaccinuri. Este mai universal… Atât de mulți oameni cred că această pandemie este o farsă. La fel de delirante ca [that belief] poate fi din perspectivă psihiatrică, mai trebuie să ne ocupăm de asta ca pe o problemă reală. Mi-aș fi dorit să fi conștientizat mult mai devreme de acest fenomen.

Maimuna Majumder, un epidemiolog computațional la Spitalul de Copii din Boston și Harvard Medical care utilizează date din tendințele de căutare, rețelele sociale și știrile locale pentru a simula traiectoria focarelor: mai sunt încă multe de descoperit despre COVID-19, dar cred că este corect să spun că viteza din cercetările efectuate până în prezent – ​​cu scopul de a salva vieți în minte – au doborât recorduri.

Kimberly Pratherun chimist atmosferic și om de știință în aerosoli de la Universitatea din California, San Diego și Instituția Scripps de Oceanografie, care a îndemnat Organizația Mondială a Sănătății și Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA să spună că coronavirusul se răspândește prin aer (SN: 7/7/20): Renunțarea la recunoașterea faptului că acest virus este în aer, este în aer… [from] agenţii de sănătate publică şi altele. Nu pot să cred rezistența pentru că toate dovezile sugerează că există. … Dacă recunoaștem că este în aer, îl putem repara. Există atât de multe soluții remediabile la problemă. Mă omoară.

Jonna Mazet, epidemiolog și director executiv fondator al UC Davis One Health Institute, care se concentrează pe interacțiunea dintre sănătatea animalelor, a oamenilor și a mediului: politizarea sănătății și separarea și diviziunile rezultate. Asta a dus la oamenii să facă alegeri cu adevărat diferite și uneori riscante pentru propria lor sănătate. Nu am anticipat problema asta.

În ceea ce privește știința, modul în care oamenii de știință sunt educați în știință este să aibă succes, să publice și să fie remarcați. Cred că oamenii s-au adunat pentru un bine global mai mare și au renunțat la asta și au lucrat împreună peste tot felul de granițe. Geografică, disciplinară și [across sectors] precum academic, guvern, sectorul privat – așa că a fost o surpriză frumoasă. Cu toții ar trebui să sperăm că o putem continua.

Ce ați învățat care ne va ajuta să navigăm în al doilea an de pandemie?

Prea: Cel mai important lucru pe care îl putem face este să ajutăm publicul să înțeleagă asta [coronavirus is] in aer. Trebuie să aerisim, să adăugăm filtrare, să purtăm măști. Chiar cred că publicul a fost ușor derutat de toate mesajele. În anul 2, dacă putem transmite mesajul că este în aer. Este mai important să curățați aerul decât pentru suprafețe.

Nu este suficient să spunem „ventilație” și „filtrare”, așa cum am făcut noi. Trebuie să oferim valori mai bune pentru ca oamenii să le folosească pentru a ști că afacerile lor sau orice altceva sunt în siguranță pentru oameni.

Majumder: [Having] mai multe vaccinuri care lucrează la prevenirea bolilor grave este un câștig major care ne va ajuta să navigăm mai bine în anul următor.

Gandhi: Efectuarea de studii clinice nu este posibilă numai în timpul unei pandemii, este absolut necesară. Nu puteți face niciun progres cu privire la tratament decât dacă faceți studii în timpul unei pandemii. Altfel habar n-ai ce funcționează și ce nu funcționează, și asta este March [2020] a fost ca.

Chiar dacă progresul nu a fost atât de rapid pe cât și-ar fi dorit cineva, acum avem câteva medicamente pentru care avem dovezi puternice. [That] a venit doar din cauza unor studii clinice imperative. Așa că a fost o lecție mare pe care cred că am știut-o din medicină, dar nu a fost niciodată demonstrată cu mai multă forță decât într-o pandemie.

Huremovic: E foarte simplu. Chiar trebuie să redefinim epidemiologia ca, cel puțin parțial, știință comportamentală. Desigur, nu putem ignora replicarea virusului. Dar trebuie să ne concentrăm și pe comportamentele, atitudinile, valorile și raționamentul uman care conduc această pandemie. Virusul doar caută să se replice. Noi suntem cei care oferim căile pentru replicarea virusului.

COVID-19 este lovitura de avertizare. Acest lucru nu este cel mai rău care ni se poate întâmpla. Putem lua ceea ce am învățat despre comportamentul uman și modul în care gândim în situații ca aceasta, astfel încât să putem ajuta la stoparea unui focar data viitoare.

Mazet: Putem să ne unim și să rezolvăm probleme mari care nu sunt neapărat singura problemă de zi cu zi. În acest moment, evident că toți ne dorim, avem nevoie cu disperare să punem sub control această pandemie. Dar dacă ne uităm cu adevărat la factorii care provoacă pandemia, putem vedea că aceștia sunt, de asemenea, factori determinanți pentru lucruri precum schimbările climatice. Și acești factori de schimbare a climei ne accelerează și riscul de a fi expuși la viruși emergenti – lucruri precum creșterea populației, modul în care folosim pământul, felul în care călătorim și impactăm Pământul.

Toate aceste lucruri ne pun într-o situație în care agenții patogeni se pot răspândi rapid. Dar schimbările climatice, de exemplu, schimbă distribuția gazdelor potențiale pentru viruși și le aduce la populații umane care nu ar fi fost expuse, din punct de vedere istoric. Aceste lucruri sunt toate [raising our] riscul de consecințe negative ale vieții pe Pământ.