Pandemia COVID-19 a înrăutățit și mai mult sănătatea mintală a studenților din SUA

Pandemia de coronavirus în curs a făcut ca sănătatea mintală a studenților din SUA să scadă, arată un nou studiu.

Studenții cei mai expuși riscului de provocări de sănătate mintală cauzate de pandemie includ femeile, asiaticii, studenții sub 25 de ani, cei cu sănătate precară, cei care cunoșteau pe cineva cu COVID-19 și studenții cu venituri mai mici, raportează cercetătorii pe 7 ianuarie în PLUS UNU.

Chiar înainte de apariția noului coronavirus, studenții din SUA s-au luptat cu depresia, anxietatea și alte tulburări de sănătate mintală în rate mai mari decât populația generală. Mulți studenți se confruntă cu un nou mediu social, se luptă să-și descopere cariera și își fac griji pentru finanțe, spune Matthew Browning, psiholog de mediu la Universitatea Clemson din Carolina de Sud.

Pentru a evalua modul în care pandemia afectează sănătatea mintală a studenților, Browning și colegii săi au chestionat peste 2.500 de studenți de la șapte universități publice din Statele Unite în primăvara anului trecut, când pandemia creștea. Participanții la studiu au clasat afirmațiile despre starea lor emoțională, preocuparea cu COVID-19, stresul și utilizarea timpului. Pe baza scorurilor totale, cercetătorii au clasificat studenții ca având un nivel ridicat, moderat sau scăzut de suferință și îngrijorare emoțională. Cercetătorii observă că nu au folosit instrumente standardizate de screening pentru tulburări precum anxietatea și depresia, ci au abordat factorii de stres pentru sănătatea mintală care decurg direct din pandemie (SN: 29/03/2020).

Aproximativ 85% dintre studenții chestionați au experimentat niveluri ridicate până la moderate de suferință, a descoperit echipa lui Browning – aproximativ 45% au fost puternic afectați și aproximativ 40% au fost afectați moderat. Cei care au raportat niveluri scăzute de suferință au avut mai multe șanse să fie albi și să petreacă două sau mai multe ore în aer liber.

Anumiți factori îi expun pe unii elevi la un risc mai mare de a se simți foarte stresați. Femeile au avut de două ori mai multe șanse să se încadreze în acel grup, comparativ cu grupurile moderate sau scăzute, în timp ce asiaticii au avut 30 la sută mai multe șanse. Petrecerea a opt sau mai multe ore în fața computerului, a smartphone-ului sau a ecranelor de televiziune a crescut, de asemenea, riscul.

Colegiile și universitățile trebuie să îndeplinească nevoile de bază de siguranță și psihologice ale studenților înainte de a putea avea loc o adevărată învățare, spune Browning. „Trebuie să abordăm bunăstarea mentală a studenților înainte de a ne gândi la cea mai bună modalitate de a oferi cursuri online în timpul COVID.”