Până la 220 de milioane de oameni la nivel global ar putea fi expuși riscului de apă contaminată cu arsenic

Aproximativ 220 de milioane de oameni din întreaga lume ar putea fi expuși riscului de a consuma apă subterană contaminată cu arsenic, arată un nou studiu.

Combinând datele climatice, de mediu și geologice cu învățarea automată, cercetătorii au realizat o hartă globală, descrisă în 22 mai. Ştiinţăcare prezice unde concentrațiile de arsenic din apele subterane sunt cel mai probabil să depășească 10 micrograme pe litru, o limită sigură pentru apă potabilă stabilită de Organizația Mondială a Sănătății.

Arsenicul este prezent în urme în multe tipuri diferite de sol și rocă. Devine dăunător pentru oameni atunci când se scurge din aceste soluri și în apele subterane, ceea ce poate apărea din cauza unei varietăți de procese chimice. Expunerea pe termen lung poate duce la leziuni ale pielii și cancer.

Oamenii de știință au identificat anterior multe puncte fierbinți de contaminare cu arsen în apele subterane, inclusiv regiuni din Bangladesh, Argentina și Vietnam (SN: 20/11/02; SN: 3/5/15). Dar lipsesc date despre arsenicul din apele subterane pentru multe alte regiuni.

Așadar, cercetătorul de mediu Joel Podgorski și hidrologul Michael Berg, ambii de la Institutul Federal Elvețian de Știință și Tehnologie Acvatică din Dübendorf, și-au propus să creeze o hartă globală a riscurilor de înaltă rezoluție, bazată pe zeci de factori de mediu diferiți, de la temperatură și precipitații până la vârsta solului. și pH.

„În ultimii 12 ani, au fost disponibile mult mai multe date”, spune Podgorski. El și Berg au adunat date din aproape 80 de studii. Ei au folosit apoi o tehnică de învățare automată numită metoda „pădurii aleatorii”, care a creat predicții ale riscului de arsen la o rezoluție de un kilometru pătrat, pe baza diferitelor subseturi de date. Cercetătorii au făcut apoi media rezultatelor a aproximativ 10.000 de predicții diferite împreună pentru a crea harta finală.

Rezultatul este „cu adevărat prima hartă cu adevărat globală a riscului de contaminare cu arsen în apele subterane”, spune Podgorski. Harta arată multe dintre punctele fierbinți așteptate pentru contaminarea cu arsen, în special în Asia și America de Sud. Dar evidențiază, de asemenea, un posibil risc crescut în regiunile mai puțin bine studiate, inclusiv în țări din Asia Centrală, cum ar fi Kazahstan și Mongolia, o gamă largă de țări din jurul Saharei, precum și din Arctica.

Chiar și în Statele Unite, mai mult de un milion de locuitori din mediul rural pot fi expuși, fără să știe, contaminării cu arsen în puțurile lor de apă potabilă. Hărțile de risc bazate pe modele statistice, cum ar fi harta creată de Podgorski și Berg, nu pot prezice concentrațiile individuale de arsenic în apă de puț, scrie geochimistul Yan Zheng de la Universitatea de Știință și Tehnologie de Sud din Shenzhen, China, într-un comentariu din același număr al Ştiinţă. Dar, notează ea, „cea mai mare valoare a hărții constă în identificarea zonelor potențiale cu risc care nu au fost testate”.

Podgorski este de acord. „Acesta este un mesaj de bază al hărții; ar trebui folosit ca un ghid pentru mai multe teste.”