Pământul reflectă mai puțină lumină. Nu este clar dacă acesta este o tendință

Cantitatea de lumină solară pe care Pământul o reflectă înapoi în spațiu – măsurată prin strălucirea slabă văzută pe părțile întunecate ale feței unei semiluni – a scăzut considerabil în ultimii ani. Indiferent dacă scăderea strălucirii pământului este o problemă pe termen scurt sau un alt semn de rău augur pentru clima Pământului este în aer, sugerează oamenii de știință.

Planeta noastră, în medie, reflectă de obicei aproximativ 30% din lumina soarelui care strălucește pe ea. Dar o nouă analiză susține studiile anterioare care sugerează că reflectanța Pământului a scăzut în ultimii ani, spune Philip Goode, astrofizician la Big Bear Solar Observatory din California. Din 1998 până în 2017, reflectanța Pământului a scăzut cu aproximativ 0,5%, a raportat echipa în 8 septembrie. Scrisori de cercetare geofizică.

Folosind instrumente de la sol la Big Bear, Goode și colegii săi au măsurat strălucirea pământului – lumina care se reflectă de pe planeta noastră, pe Lună și apoi înapoi pe Pământ – din 1998 până în 2017. Deoarece strălucirea pământului este cel mai ușor măsurată atunci când luna este subțire. Semiluna și vremea este senină, echipa a colectat doar 801 de puncte de date în acei 20 de ani, relatează Goode și colegii săi.

O mare parte din scăderea reflectanței a avut loc în ultimii trei ani ai perioadei de două decenii studiate de echipa, spune Goode. Analizele anterioare ale datelor satelitare, notează el și colegii săi, sugerează că scăderea reflectanței se datorează temperaturilor mai calde de-a lungul coastelor Pacificului din America de Nord și de Sud, care, la rândul lor, au redus acoperirea norilor de joasă altitudine și au expus suprafața de bază, mult mai întunecată și mai puțin. mări reflectorizante.

„Dacă este sau nu o tendință pe termen lung [in Earth’s reflectance] este încă de văzut”, spune Edward Schwieterman, un om de știință planetar la Universitatea din California, Riverside, care nu a fost implicat în noua analiză. „Acest lucru întărește argumentul pentru colectarea mai multor date”, spune el.

Scăderea înnorării peste Pacificul de Est nu este singurul lucru care reduce reflectanța Pământului sau albedo, spune Shiv Priyam Raghuraman, om de știință atmosferic la Universitatea Princeton. Multe studii indică o scădere pe termen lung a gheții marine (în special în Arctica), a gheții de pe uscat și a poluanților minusculi numiți aerosoli – toți care împrăștie lumina soarelui înapoi în spațiu pentru a răci Pământul.

Odată cu scăderea stratului de gheață, Pământul absoarbe mai multe radiații. Radiația suplimentară absorbită de Pământ în ultimele decenii duce la încălzirea oceanelor și la topirea mai multor gheață, ceea ce poate contribui la și mai multă încălzire printr-o buclă de feedback vicioasă, spune Schwieterman.

În total, estimează Goode și colegii săi, scăderea reflectanței Pământului din 1998 până în 2017 înseamnă că fiecare metru pătrat de suprafață a planetei noastre absoarbe, în medie, o energie suplimentară de 0,5 wați. Pentru comparație, cercetătorii notează în studiul lor, gazele cu efect de seră care încălzit planeta și alte activități umane în aceeași perioadă au sporit aportul de energie la suprafața Pământului cu aproximativ 0,6 wați de energie pe metru pătrat. Aceasta înseamnă că scăderea reflectanței Pământului a dublat, în acea perioadă de 20 de ani, efectul de încălzire experimentat de planeta noastră.