Pământul ar putea avea cu 9.200 de specii de arbori mai multe decât se credea anterior

Trilioane de copaci cresc pe Pământ, deși câte tipuri există au fost subestimate, arată un nou studiu.

Pământul găzduiește aproximativ 64.100 de specii de arbori cunoscute. Dar ar putea exista cel puțin 73.300 – cu aproximativ 14% mai mult decât se credea anterior – o colaborare globală a cercetătorilor raportează în 8 februarie. Proceedings of the National Academy of Sciences.

Mai mult de o treime din cele 9.200 de specii nedescoperite sunt probabil rare și se ascund în punctele fierbinți de biodiversitate din America de Sud, cum ar fi Amazonul și Anzii tropicali, spun biologul Roberto Cazzolla Gatti de la Universitatea Bologna din Italia și colegii săi.

Pentru a estima numărul de specii de copaci existente pe Pământ, echipa a analizat datele globale ale pădurilor din două baze de date – Global Forest Biodiversity Initiative și TREECHANGE. Cercetătorii au folosit o analiză statistică pentru a ține seama de numărul de copaci rari și rare care ar putea fi trecuti cu vederea, dezvăluind noua diferență dintre speciile documentate și cele noi.

Dacă mai mult de 9.000 de tipuri de arbori staționari, relativ masivi, rămân nedetectați, spune Cazzolla Gatti, atunci numărul speciilor de animale mult mai mici și mai mobile care sunt încă necunoscute trebuie să fie și mai mare.

Cercetarea ar putea ajuta oamenii de știință să vizeze eforturile de conservare pe fondul accelerării pierderii biodiversității la nivel mondial (SN: 22/04/2020). În locuri vulnerabile, cum ar fi Amazon, unde defrișările și incendiile șterg rapid habitatul, multe plante și animale ar putea fi șterse de pe hartă înainte ca acestea să fie vreodată documentate (SN: 9/1/21).

Continuarea investițiilor în conservarea și conservarea biodiversității este vitală, spune Cazzolla Gatti. Fără el, „nu avem prea multe șanse să ne menținem planeta în viață”.