Păianjenii jorō invazivi devin uriași și strălucitori – dacă sunt femele

Unii păianjeni masculi bruni de mărimea unei miniaturi din Georgia ar putea fi supărați dacă ar acorda cea mai mică atenție oamenilor și obsesiilor noastre de știri.

Poveștile recente au făcut multe despre păianjenii jorō „uriași” care invadează America de Nord din Asia de Est, unii suficient de mari pentru a vă întinde palma. Benzi galbene lămâie le încrucișează pe spate. Bucățile roșii strălucitoare pot adăuga dramă, iar un galben de cheesecake mai moale evidențiază numeroasele articulații de pe picioarele lungi și negre.

Cu toate acestea, uriașii arătatori sunt doar femelele Trichonephila clavata. Bărbații nu sunt menționați cu greu decât pentru ceea ce nu sunt: ​​colorați sau mari. O cârpă de păianjen de 8 milimetri abia atinge jumătate din lungimea femelelor mici. Chiar și porecla speciei îi ignoră pe băieți. Cuvantul joro, împrumutat din japoneză, se traduce prin termeni atât de nemasculin ca „curtezană”, „doamnă de serviciu” și chiar „încurcă sau leagă mireasa”.

Sexele nepotrivite nu sunt nimic nou pentru păianjeni. Grupul arată cele mai extreme diferențe de dimensiune între sexe cunoscute în rândul animalelor terestre, spune biologul evoluționist Matjaž Kuntner de la Laboratorul de zoologie evolutivă din Ljubljana, Slovenia. Cel mai dramatic caz de care a auzit Kuntner vine Arachnura logi păianjeni scorpion în Asia de Est, cu femele de 14,8 ori mai mari decât masculii.

Cu diferențe atât de extreme de dimensiune, conflictele de împerechere la animale pot deveni violente: femelele canibalizează masculi și așa mai departe (SN: 13/11/99). Din câte știe Kuntner, totuși, păianjenii jorō nu se implică în aceste extreme „conflictuale sexual”. Masculii fiind doar jumătate sau aproximativ ar putea explica întâlnirile relativ pașnice.

Când vine vorba de oameni, acești păianjeni nu deranjează pe nimeni care nu îi deranjează. Dar ce spectacol fac. „Am zeci și zeci în curtea mea”, spune ecologistul Andy Davis de la Universitatea Georgia din Atena. „O pânză mare poate avea 3 sau 4 picioare în diametru.” Păianjenii Jorō trăiesc în nord-estul Georgiei din cel puțin 2014.

o imagine a unui păianjen jorō femelă negru și galben cu o imagine mult mai mică a unui păianjen jorō mascul maro
O femelă de păianjen jorō este atât de mare încât este ușor să treci cu vederea masculii din specia (inserție, arătată la scară) care deseori atârnă în marea ei pânză.J. Howell (femeie) și BJ Freeman (bărbat cu insertie), ER Hoebeke, W. Huffmaster și BJ Freeman/PeerJ 2015

Acești noi vecini i-au inspirat pe Davis și pe studentul de licență Benjamin Frick să vadă dacă noii veniți rezistă la frisoane mai bine decât un invadator anterior, Trichonephila clavipes, ruda lor mai tropicală, cunoscută și sub numele de țesător de globuri de mătase de aur. (Joro poate toarce și mătase cu nuanțe galbene.) Femelele sclipitoare și masculii monotoni ai sosirii mai devreme nu au părăsit sud-estul confortabil pe care l-au invadat cu cel puțin 160 de ani în urmă.

Să-ți dai seama de rezistența lui jorō implică luarea pulsului păianjenului. Dar cum faci asta cu un artropod cu un exoschelet dur? Inima unui păianjen nu este un nod de mamifer care circulă sânge printr-un sistem închis. Joro-ul își strecoară fluidul asemănător sângelui printr-un tub lung deschis la ambele capete. „Gândește-te la un furtun de grădină”, spune Davis. El a măsurat frecvența cardiacă a omizilor monarh și a găsit un loc pe spatele unui păianjen unde un observator cu ochi înțelepți poate număra pulsațiile.

Femelele păianjeni jorō împachetate în gheață pentru a simula stresul provocat de frig și-au menținut ritmul cardiac cu aproximativ 77 la sută mai mare decât cel care stau pe loc. T. clavipes, au arătat testele. Verificarea consumului de oxigen jorō a arătat că femelele au o rată metabolică de aproximativ două ori mai mare. Și aproximativ două minute de temperaturi de îngheț au arătat o supraviețuire mai bună a femeilor (74 la sută față de 50 la sută). Testele de laborator au folosit doar femele jorō convenabil de mari, deși capacitatea bărbaților de a funcționa în reprize aleatorii de frig ar putea conta și ea.

În plus, observările jorō din sud-est de până acum sugerează că noua sosire are nevoie de mai puțin timp decât relativă pentru a face următoarea generație, un avantaj pentru mai departe spre nord. În niciun caz, adulții nu au nevoie să supraviețuiască iarnă adâncă. Mama și tata mor, în noiembrie, în Georgia, și își lasă sutele de ouă împachetate în mătase pentru a rezista frigului și furtunilor.

Rapoartele de pe site-ul iNaturalist cu cetățeni-observatori sugerează că în Georgia, păianjenii jorō acoperă deja aproximativ 40.000 de kilometri pătrați, anunță Davis și Frick pe 17 februarie. Entomologie fiziologică. Observările se întind acum în Tennessee și Carolina. Dar cât de departe vor merge mamele mari și tăticii mici și când, va trebui doar să așteptăm și să vedem.