Pădurile tropicale defrișate pot recăpăta teren surprinzător de repede

Pădurile tropicale dispar într-un clip alarmant pe tot globul. Pe măsură ce terenurile luxuriante sunt defrișate pentru agricultură, carbonul care încălzește clima este eliberat și biodiversitatea scade. Dar când terenurile agricole sunt lăsate în pace, natura poate reveni surprinzător de rapidă.

După doar 20 de ani, pădurile se pot recupera cu aproape 80% în anumite zone cheie, inclusiv biodiversitatea și sănătatea solului, raportează cercetătorii în 10 decembrie. Ştiinţă.

Păstrarea intacte a pădurilor existente este esențială pentru a reduce schimbările climatice și a opri pierderea speciilor (SN: 7/13/21), spune ecologistul Lourens Poorter de la Universitatea Wageningen din Olanda. Dar această cercetare arată că „există extraordinar [climate] potențial de atenuare” în lăsarea pădurilor să se regenereze.

Terenurile curățate de pădurile tropicale sunt adesea abandonate după câțiva ani de utilizare agricolă cu intensitate scăzută, spune Poorter, permițând naturii să se strecoare înapoi. Pentru a vedea cum se reface astfel de zone, el și colegii au studiat 77 de situri din America și Africa de Vest, care sunt recreşterea pădurilor care variază ca vârstă. Folosind 51 de situri vechi, cele care nu prezintă semne de utilizare umană în cel puțin 100 de ani, ca bază de referință, cercetătorii au investigat 12 atribute ale pădurilor legate de sănătatea solului, funcționarea ecosistemului, structura pădurii și biodiversitatea plantelor, analizând cât de repede aceste lucruri. recuperat.

Solul a revenit cel mai repede, nivelurile sale de carbon și azot aproape atingând cele ale pădurilor vechi într-un deceniu de la abandonare. După 38 de ani, pădurile în recreștere aveau în medie aproape la fel de multe specii de plante ca și pădurile vechi similare, deși va dura 120 de ani pentru ca abundența relativă a speciilor să revină la 90% din nivelurile de creștere vechi, estimează cercetătorii. Biomasa totală supraterană va dura, de asemenea, 120 de ani până la nivelul pădurii aproape neatins, sugerează datele.

În general, „recuperarea a fost mult mai rapidă decât ne așteptam să fie”, spune Poorter. Semințele și cioturile care au rămas după defrișare au accelerat probabil procesul. Timpul de recuperare ar putea fi mai lent pe terenurile care au cunoscut o utilizare agricolă mai intensă, spune el, dar protejarea pădurilor în recreștere poate fi o „soluție ieftină, naturală”, pentru a ajuta la abordarea crizei climatice și a biodiversității.