Pădurile de mangrove din Peninsula Yucatan stochează cantități record de carbon

Pădurile de mangrove de coastă sunt puteri de stocare a carbonului, ascunzând cantități mari de materie organică printre rețelele lor de rădăcini scufundate și încurcate.

Dar chiar și pentru mangrove, există o cantitate „remarcabilă” de carbon stocată în buzunare mici de pădure care crește în jurul dolinelor din Peninsula Yucatan din Mexic, au raportat cercetătorii pe 5 mai în Scrisori de biologie. Aceste păduri pot stoca mai mult de cinci ori mai mult carbon pe hectar decât majoritatea celorlalte păduri terestre.

Există zeci de doline căptușite cu mangrove, sau cenote, în peninsulă. Asemenea puncte fierbinți de stocare a carbonului ar putea ajuta națiunile sau companiile să atingă neutralitatea carbonului – în care volumul emisiilor de gaze cu efect de seră eliberat în atmosferă este echilibrat de cantitatea de carbon sechestrată (SN: 1/31/20).

La trei cenote, cercetătorii conduși de Fernanda Adame, un om de știință de la Universitatea Griffith din Brisbane, Australia, au colectat mostre de sol la adâncimi de până la 6 metri și au folosit datarea cu carbon-14 pentru a estima cât de repede s-a acumulat solul la fiecare loc. Cele trei cenote aveau fiecare cantități „mase” de carbon organic din sol, raportează cercetătorii, în medie de aproximativ 1.500 de tone metrice pe hectar. Un loc, Casa Cenote, a stocat până la 2.792 de tone metrice pe hectar.

Rădăcinile de mangrove sunt capcane ideale pentru materialul organic. Solurile scufundate ajută și la conservarea carbonului. Pe măsură ce nivelul mării a crescut lent în ultimii 8.000 de ani, mangrovele au ținut pasul, urcând pe deasupra sedimentelor introduse din râuri sau migrând spre interior. În terenul de calcar plin de peșteri din Peninsula Yucatan, nu există râuri care să furnizeze sedimente. În schimb, „mangrovele produc mai multe rădăcini pentru a evita înecul”, ceea ce ajută, de asemenea, copacii să urce în sus mai repede, oferind mai mult spațiu pentru acumularea materiei organice, spune Adame.

Pe măsură ce temperaturile globale cresc, nivelul mării poate crește prea repede pentru ca mangrovele să țină pasul (SN: 04/06/2020). Alte amenințări, mai imediate, la adresa cenotelor bogate în carbon din peninsula includ poluarea apelor subterane, extinderea infrastructurii, urbanizarea și turismul.