Pădurile de alge arctice pot crea refugii de vară împotriva acidificării oceanelor

În timpul zilelor lungi de vară, pădurile de alge din apele la latitudini mari ar putea crea mici zone sigure pentru creaturile marine din oceanele care se acidifică, arată o nouă cercetare.

Lumina soarelui care se întinde pentru cea mai mare parte sau toată ziua face ca varecele și alte alge mari să lucreze ore suplimentare, captând energia solară prin fotosinteză. În Arctica, algele au extras suficient dioxid de carbon din apa de mare din jur pentru a determina pH-ul local în sus, a arătat monitorizarea. Apa de mare este în general alcalină în loc de acidă, dar în mijlocul verii, peticele de alge au împins pH-ul mediu și mai mult peste aciditate. În 10 zile, pH-ul mediu într-un petec de alge arctic din Groenlanda a crescut de la 8,09 la 8,24, a raportat o echipă internațională de cercetători pe 14 decembrie în Progresele științei. Testele de laborator ulterioare ale algelor sugerează că 21 de ore sau mai mult de lumină solară pe zi ar trebui să producă acel efect de refugiu.

Acea denivelare locală de vară contravine tendinței planetare generale a apei de suprafață a oceanului care se apropie de aciditate. Dioxidul de carbon care se acumulează în atmosferă nu înseamnă doar încălzirea planetei; notoriu gaz cu efect de seră se dizolvă în oceane, provocând reacții chimice care apropie apa de mare de a deveni un adevărat acid.

„Este o mare îngrijorare”, spune coautorul Dorte Krause-Jensen de la Universitatea Aarhus din Danemarca. Înainte de revoluția industrială, pH-ul apei de mare era de aproximativ 8,2, dar acum a scăzut la aproximativ 8,1. Chiar și schimbările care par mici pe scara pH-ului pot modifica ușurința proceselor biochimice ale vieții în oceane.

Povestea continuă sub grafic.

Biologii abia încep să înțeleagă complexitatea acestor procese. Dar schimbarea pH-ului poate îngreuna astfel organisme precum melcii, crabii și creveții să atragă materialele de construcție a calciului necesare pentru a-și forma cochilia din apa de mare. Vara ar putea fi un moment deosebit de important pentru ca astfel de specii să obțină o oarecare alinare, speculează Krause-Jensen. Acele zile lungi sunt adesea când noile generații care se adăpostesc în alge se confruntă cu cerințe grele de construire a cochiliei.

Adăpostirea pădurilor de alge și alte alge puternice se adună ici și colo de-a lungul coastelor din întreaga lume, dar studiile de coastă ale efectelor acidității apei sunt un lucru relativ nou. Primul val de studii asupra consecințelor biologice ale acidificării oceanelor s-a concentrat asupra oceanului deschis, spune Krause-Jensen.

Mediile de lângă țărm pot fi mai complexe decât apele deschise. Acolo, plantele de fotosinteză sau algele scot CO₂ din apă, astfel că pajiștile cu iarbă de mare și pădurile de alge provoacă creșteri zilnice și scăderi nocturne ale acidității apei. Acesta este primul studiu al pH-ului în pădurile de alge din Arctica, spune ea.

Krause-Jensen și colegii săi au monitorizat aciditatea într-o porțiune din golful Disko din Groenlanda, unde frunzele largi, curbate, oarecum asemănătoare cu salata, ale varecului flutură în lumina constantă a soarelui de la mijlocul verii. Acolo, soarele nu apune între 25 mai și 17 iulie. pH-ul a crescut în zig și a crescut pe parcursul unui ciclu de 24 de ore, dar în general media a crescut. În comparație cu măsurătorile mai la sud în toamnă, când soarele a strălucit timp de 15 ore, pH-ul a fluctuat, dar media sa generală a rămas la 8,1.

Pentru a imita aproximativ condițiile de coastă din laborator, cercetătorii au transplantat specii de varec în grupuri mici, dar realist dense, în acvarii cu regimuri de lumină diferite și acidități de bază. Fluctuațiile de aciditate au apărut și acolo, dar în general testele au confirmat că algele își pot face propriile tendințe în apa de mare locală.

Ideea că algele ar putea oferi refugii sau un fel de alinare locală de la acidificare este în discuție pe scară largă. La Washington, Puget Sound Restoration Fund testează ideea cu plantarea a două specii de alge. „Este prea devreme pentru a spune dacă acvacultura de varec va avea un efect semnificativ” în sunet, spune ecologistul marin Terrie Klinger de la Universitatea Washington din Seattle.

Schimbările climatice ar putea însemna că varecii vor găsi mai ușor să prospere în Arctica, spune Jarrett Byrnes de la Universitatea din Massachusetts Boston. În timp ce unele schimbări anticipate pot crește riscurile, cum ar fi creșterea scurgerii sedimentelor sufocate de pe coastă, scăderea gheții de mare poate oferi algelor mai multă lumină solară. Și asta ar putea oferi mai multe șanse de a crea refugii pentru vecinii lor.