Pădurile contribuie la reducerea încălzirii globale în mai multe moduri

Atunci când vine vorba de răcirea planetei, pădurile au mai multe trucuri în copaci.

Pădurile tropicale ajută la răcirea temperaturii medii globale cu mai mult de 1 grad Celsius, potrivit unui nou studiu. Efectul provine în mare parte din capacitatea pădurilor de a capta și stoca carbonul atmosferic (SN: 18/11/21). Dar aproximativ o treime din acest efect de răcire tropicală provine din alte câteva procese, cum ar fi eliberarea de vapori de apă și aerosoli, raportează cercetătorii la 24 martie în Frontiers in Forests and Global Change.

„Avem tendința de a ne concentra asupra dioxidului de carbon și a altor gaze cu efect de seră, dar pădurile nu sunt doar bureți de carbon”, spune Deborah Lawrence, cercetător în domeniul mediului la Universitatea din Virginia din Charlottesville. „Este timpul să ne gândim la ce altceva fac pădurile pentru noi în afară de absorbția dioxidului de carbon”.

Cercetătorii știau deja că pădurile influențează climatul lor local prin diverse procese fizice și chimice. Copacii eliberează vapori de apă prin porii din frunzele lor – un proces numit evapotranspirație – și, la fel ca transpirația umană, acest lucru răcește copacii și împrejurimile lor. De asemenea, coronamentul neuniform al pădurilor poate avea un efect de răcire, deoarece oferă o suprafață ondulată care poate împinge fronturile de aer cald, care trec peste ele, în sus și departe. În plus, copacii generează aerosoli care pot reduce temperaturile prin reflectarea luminii solare și prin însămânțarea norilor.

Dar, la scară globală, nu era clar cum aceste alte beneficii de răcire se compară cu răcirea asigurată de captarea dioxidului de carbon de către păduri, spune Lawrence.

Așa că ea și colegii ei au analizat modul în care defrișarea completă a diferitelor regiuni ar avea un impact asupra temperaturilor globale, folosind date colectate din alte studii. De exemplu, cercetătorii au folosit datele privind biomasa forestieră pentru a determina cât de mult ar încălzi temperatura globală eliberarea carbonului stocat de acele păduri. Apoi, au comparat aceste rezultate cu estimările altor studii cu privire la cât de mult ar afecta temperaturile regionale și globale pierderea altor aspecte ale pădurilor – cum ar fi evapotranspirația, baldachinul neuniform și producția de aerosoli.

Cercetătorii au descoperit că în pădurile de la latitudini cuprinse între aproximativ 50° S de la ecuator și 50° N, principalul mod în care pădurile au influențat temperatura medie globală a fost prin sechestrarea carbonului. Dar acei alți factori de răcire au jucat în continuare un rol important.

Pădurile situate între 30° N și 30° S au oferit beneficii alternative care răcesc planeta cu peste 0,3 grade C, aproximativ jumătate din răcirea pe care a furnizat-o sechestrarea carbonului. Iar cea mai mare parte a acestei răciri, aproximativ 0,2 grade C, a provenit de la pădurile din centrul tropicelor (la mai puțin de 10° de ecuator). Topografia coronamentului a fost, în general, cea mai mare sursă de răcire, urmată de evapotranspirație și apoi de aerosoli.

Pădurile din nordul îndepărtat, cu toate acestea, par să aibă un efect net de încălzire, raportează echipa. Defrișarea pădurilor boreale – care se întind în Canada, Alaska, Rusia și Scandinavia – ar expune mai mult strat de zăpadă în timpul iernii. Acest lucru ar scădea temperaturile la nivelul solului, deoarece zăpada reflectă o mare parte din lumina solară care intră înapoi în cer. Cu toate acestea, cercetătorii au constatat că, în total, pădurile din lume răcesc temperatura medie globală cu aproximativ 0,5 grade Celsius.

Constatările sugerează că eforturile globale și regionale de acțiune climatică ar trebui să se abțină de la a se concentra doar asupra emisiilor de carbon, spune Lawrence. „Există un întreg serviciu pe care pădurile tropicale îl furnizează și care pur și simplu nu este vizibil pentru noi sau pentru factorii de decizie politică”.

Cercetarea arată că defrișarea pădurilor tropicale ne privează de multe beneficii de răcire a climei, spune Gabriel de Oliveira, geograf la Universitatea South Alabama din Mobile. Dar defrișarea nu este singurul mod în care oamenii afectează capacitatea de răcire a pădurilor, spune el. Multe păduri sunt deteriorate de incendii sau de tăieri selective și sunt mai puțin capabile să ajute la răcire (SN: 9/1/21). Ar fi util să se ia în considerare modul în care degradarea pădurilor, pe lângă defrișări, influențează temperaturile climatice regionale și globale, spune de Oliveira, pentru a evalua impactul restaurării și protejării pădurilor (SN: 7/13/21). „Este grozav să vedem dincolo de dioxidul de carbon, dar este, de asemenea, foarte important să vedem dincolo de defrișări.”