Pacea și liniștea devin din ce în ce mai evazive în zonele sălbatice din SUA

Chiar și în sălbăticie, oamenii fac scandal.

În 63% din locurile protejate ale Americii – inclusiv parcuri, monumente și zone sălbatice desemnate – sunetele emise de activitatea umană dublează volumul zgomotului de fond. Și în 21% din locurile protejate, această rachetă poate face lucrurile de 10 ori mai zgomotoase.

Suficient zgomot de la mașini, avioane și întinderea suburbană se infiltrează în locurile sălbatice pentru a diminua capacitatea animalelor de a auzi strigătele de împerechere și de a se apropia de prădători, relatează o echipă de cercetători din Colorado în 5 mai. Ştiinţă. Totuși, zgomotul uman nu trebuie să fie întotdeauna puternic pentru a trece peste sunetele naturale. Unele locuri sunt atât de liniștite pentru început încât chiar și cea mai mică cantitate de zgomot uman poate domina, au descoperit cercetătorii.

„Lumea se schimbă, iar zonele protejate devin din ce în ce mai zgomotoase – ultimele fortărețe ale diversității”, spune Jesse Barber, ecologist la Universitatea de Stat Boise din Idaho. Studii ca acesta, care arată impactul zgomotului cauzat de om în întreaga țară, nu într-un singur parc, sunt importante, spune el, pentru că „aceasta este scara la care are loc conservarea”.

Cercetătorii au măsurat acoperirea zgomotului uman accesând un set de date National Park Service care conține înregistrări audio pe termen lung de la 492 de site-uri din Statele Unite. La fiecare site, oamenii de știință au legat volumul sunetului în decibeli (mediat pe săptămâni de înregistrare și ajustat pentru a prioritiza frecvențele la care urechile umane sunt cele mai sensibile) de prezența sau absența a zeci de caracteristici posibile. Astfel de factori includ dacă terenul era muntos sau plat, dacă era un râu în apropiere și cât de aproape era amplasamentul de o autostradă sau de o fermă.

Algoritmii de învățare automată au prezis apoi volumul în zonele fără monitoare audio, pe baza caracteristicilor locului respectiv – și au dat seama cât de mult din zgomotul dintr-o anumită locație provenea din surse umane în comparație cu cele naturale.

Răspunsul: destul de mult, chiar și în sălbăticie. În 12% din zonele sălbatice desemnate, de exemplu, zgomotele produse de om cresc nivelul mediu de zgomot cu 3 decibeli peste nivelurile naturale de zgomot prezise. Asta înseamnă că zona pe care s-ar înregistra un scârțâit de pasăre în urechile umane ar fi tăiată la jumătate în acele locuri.

Cu cât protecția terenului este mai strictă, cu atât este mai scăzută poluarea fonică, spune coautorul studiului Rachel Buxton, ecologist la Universitatea de Stat din Colorado din Fort Collins. De exemplu, unele categorii de protecție a terenurilor permit exploatarea și recoltarea lemnului în cantități limitate, ceea ce poate crește nivelul de zgomot. Zonele etichetate ca sălbăticie interzic aproape în întregime astfel de activități, deși permit pășunatul animalelor. În general, zonele protejate au fost cu 35 la sută mai puțin zgomotoase decât locurile din apropiere care nu erau protejate în niciun fel.

De asemenea, terenurile administrate de guvernul federal au avut tendința de a fi mai puțin afectate de zgomotul uman decât terenurile aflate sub control local. Acest lucru ar putea fi o surpriză pentru oricine s-a confruntat cu un blocaj de trafic care încearcă să găsească un loc de parcare în parcurile naționale Yosemite sau Shenandoah într-un weekend de vară. Dar, spre deosebire de alte agenții americane de gestionare a terenurilor, National Park Service „consideră sunetele naturale o resursă naturală”, spune Buxton.

Multe parcuri naționale au instituit restricții pentru avioanele care zboară deasupra capului, de exemplu, și au implementat transportul public pentru a reduce traficul în parc. Așadar, în timp ce zona din jurul centrului de vizitatori s-ar putea simți ca un parc de distracții, păsările ciripit și pâraiele care gâlgâie pot domina peisajul sonor mai adânc din parc. Acest studiu sugerează că acele eforturi de control al zgomotului ar putea face o diferență.

Totuși, chiar și un mic zgomot în plus poate afecta ecosistemul din jur. O autostradă zgomotoasă poate îneca strigătele de împerechere ale păsărilor sau poate împiedica prădătorii să audă foșnetul prăzii (SN: 21/02/15, str. 22). Și speciile nu au nevoie de urechi pentru a fi afectate – efectele zgomotului în exces „se pot scurge într-adevăr printr-o comunitate”, spune Buxton. Plantele depind adesea de păsări pentru a-și răspândi semințele sau de albine pentru a fi polenizate. Dacă zgomotul schimbă comportamentul acelor animale, atunci și plantele se pot confrunta cu consecințe.

„Zgomotul nu este strict un fenomen urban”, spune Clint Francis, ecologist la Universitatea Politehnică de Stat din California din San Luis Obispo. Există totuși speranță pentru zonele sălbatice. „Soluțiile la zgomot sunt adesea disponibile cu ușurință”, spune el. Motoarele auto mai silențioase și diferite tipuri de suprafețe de drum pot contribui la reducerea zgomotului din trafic, de exemplu.

Locurile sălbatice mai liniștite pot beneficia și de oameni. „Când te afli într-un parc și apreciezi o priveliște, cum ar fi Marele Canion, simți și sunetul râului care trece, sunetul păsărilor din copaci”, spune Buxton. „Îți îmbunătățește total experiența.”