Ouăle de păsări depuse în climă rece sunt mai întunecate, ceea ce poate menține ouăle calde

Ouăle de păsări vin într-o gamă amețitoare de culori. Dar, dintr-o perspectivă globală, această diversitate urmează un model simplu – cu cât clima este mai rece, cu atât oul este mai întunecat, arată noi cercetări.

Ouăle mai închise la culoare absorb mai multă căldură decât cele mai ușoare, ceea ce ar putea ajuta puii în curs de dezvoltare să rămână cald în timp ce părinții lor caută hrană, potrivit studiului publicat online pe 28 octombrie în Ecologie și evoluție naturii.

Biologii au încercat de multă vreme să identifice forțele selective care modelează și colorează ouăle unei anumite specii. Aceste forțe includ păstrarea ouălor ascunse de prădători, protejarea acestora de bacterii, semnalizarea calității ouălor și menținerea căldurii ouălor. „Toate aceste ipoteze au un anumit nivel de [evidential] sprijin”, spune Phillip Wisocki, care a lucrat la cercetare în timp ce studia biologia la Long Island University Post din Brookville, New York.

Dar oamenii de știință nu erau siguri dacă vreunul dintre acești factori a fost important în determinarea diversității ouălor la nivel global. „Dacă concentrarea ta este prea îngustă, poți să ratezi multe din ceea ce se întâmplă”, spune consilierul lui Wisocki, biologul Daniel Hanley.

Folosind colecțiile muzeale de ouă de păsări, Hanley, Wisocki și colegii lor au compilat date despre ouă de la 634 de specii de păsări din 36 din cele 40 de ordine vii de păsări. Ei au analizat apoi datele pe o hartă globală și au descoperit că luminozitatea și culoarea cojilor de ouă sunt strâns corelate cu temperatura, chiar și după corectarea asemănărilor de culoare între speciile strâns înrudite.

Păsările din „nordul îndepărtat, care tinde să fie mai rece, aveau ouă mai închise, mai maronii”, spune Hanley. Ouăle au devenit mai deschise și ușor mai albastre pentru păsările care trăiesc mai aproape de ecuator, deși culorile ouălor erau în general mai variabile la tropice.

Cercetătorii sugerează că tendința ar putea reflecta adaptarea la frig: un ou întunecat, ca o mașină întunecată parcată la soare, absoarbe mai multă radiație termică de la soare decât ouăle mai deschise. Testând teoria, cercetătorii au expus ouă de găină albe, maro și albastre la lumina directă a soarelui și au urmărit reținerea căldurii. Desigur, ouăle maro s-au încălzit mai repede și s-au răcit mai lent decât ouăle mai deschise.

„În Arctica, părinții trebuie să iasă la hrană și să se întoarcă repede la ouă”, spune Hanley. „Dacă le poți cumpăra cinci minute în plus, asta poate fi cu adevărat benefic pentru ei.”

Biologul Mary Caswell Stoddard a salutat atenția studiului asupra rolului culorii ouălor în termoreglare. „Asta face parte din ceea ce face acest studiu și descoperirea că păsările care trăiesc în habitate mai reci tind să depună ouă mai închise la culoare, atât de interesant”, deși, fără îndoială, există și alți factori selectivi în joc, spune Stoddard, de la Universitatea Princeton.

Cu toate acestea, Wisocki spune că studiul arată că clima este un factor major al variației de culoare a ouălor, extinzând în același timp noțiunea pentru ce este culoarea (SN: 31/10/18). „De obicei ne gândim la culoare prin prisma percepției – afișaje de împerechere, camuflaj, semnalizare”, spune el. „În acest studiu arătăm că culoarea contează, dar observatorul nu este important.”