„Originea” explorează știința controversată a primilor americani

Origine
Jennifer Raff
Doisprezece, 30 de dolari

Înțelegerea științifică a populației Americilor este la fel de instabilă precum a fost cândva emisfera vestică. Rămășițele scheletice, artefactele culturale precum unelte de piatră și, din ce în ce mai mult, bucăți microscopice de ADN antic au stârnit dezbateri aprinse despre care dintre mai multe povești de origine explică cel mai bine dovezile disponibile. Conflictul suplimentar provine dintr-o moștenire științifică tragică de ignorare și exploatare a grupurilor indigene ale căror strămoși sunt în joc.

Antropologul și geneticianul Jennifer Raff oferă o părere despre starea acestui domeniu de cercetare fascinant și turbulent în Originea: O istorie genetică a Americilor.

Raff vrea să spună cea mai exactă, dacă încă incompletă, povestea despre modul în care oamenii au stabilit America prin integrarea cercetărilor asupra ADN-ului antic și modern cu descoperirile arheologice. Ea se referă la oamenii care au locuit în emisfera vestică înainte ca europenii să sosească ca Primele Popoare, un termen preferat de unii dintre colegii ei indigeni.

Majoritatea cercetătorilor cred că strămoșii Primelor Popoare au trăit în Siberia și Asia de Est acum 20.000 de ani sau mai mult în timpul erei glaciare, explică Raff. Un consens susține că acele grupuri au traversat în cele din urmă o întindere de pământ acum scufundată – Podul Bering Land – care a făcut legătura între Asia de nord-est și America de Nord. Analizele ADN-ului uman antic indică faptul că acești migranți au dat naștere unor populații care trăiau la sud de o calotă de gheață care a străbătut nordul Americii de Nord, cu aproximativ 80.000 până la 11.000 de ani în urmă. Dar rămân multe neexplicate.

Raff analizează mai multe modele concurente despre cum, când și unde oamenii au pătruns pentru prima dată în America. O abordare susține că siberienii din Epoca de Gheață, cunoscuți din descoperirile arheologice, au ajuns în America de Nord între 16.000 și 14.000 de ani în urmă și, în decurs de câteva milenii, au călătorit spre sud de-a lungul continentului printr-un gol din calota de gheață care se topește. Acei coloniști au fondat probabil cultura Clovis, cunoscută pentru punctele sale distinctive de piatră (SN: 15.1.22, str. 22).

Un alt punct de vedere susține că oamenii au venit în Americi mult mai devreme, acum 30.000 de ani sau mai mult. O minoritate de cercetători din această tabără susțin că coloniștii ar fi ajuns chiar și în ceea ce este acum sudul Californiei cu 130.000 de ani în urmă (SN: 27.5.17, str. 7).

Dar dovezile arheologice și genetice se potrivesc cel mai bine unui al treilea model, scrie Raff. În acest scenariu, Primele Popoare au ajuns în Americi încă de acum 18.000 de ani și poate cu peste 20.000 de ani în urmă. Acești oameni – inclusiv grupuri care nu au fost predecesorii oamenilor Clovis – au călătorit probabil cu barca sau cu o canoe de-a lungul coastei de vest a Americii de Nord, ajungând în America de Sud nu mai târziu de aproximativ 14.000 de ani în urmă (SN: 26/12/15, str. 10).

Raff articulează argumente științifice pentru aceste scenarii de așezare într-un limbaj clar, nontehnic. Dar narațiunea ei se reacționează atunci când descrie modul în care geneticienii, cu câteva excepții admirabile, au tratat grupurile indigene ca pe niște gânduri ulterioare sau ca donatori pasivi de ADN.

Un exemplu se referă la un schelet vechi de aproximativ 9.000 de ani găsit în statul Washington în 1996, numit Kennewick Man sau Ancient One. Această descoperire a declanșat o bătălie juridică între oamenii de știință care doreau să studieze rămășițele bărbatului și triburile locale intenționate să-și reîngroape strămoșul. Oamenii de știință au câștigat. Ani mai târziu, geneticienii care s-au consultat cu un trib în dispută au stabilit un acord pentru a preleva probe de ADN-ul tribului pentru a fi comparat cu Cel Antic – și au demonstrat o legătură ancestrală – înainte ca oasele sale să fie îngropate de trib (SN: 25.07.15, str. 6).

Multe grupuri de nativi americani, în special în America de Nord, îngrijesc amintirile proaste ale cercetătorilor genetici care i-au indus în eroare cu privire la obiectivele studiului sau nu s-au întâlnit niciodată cu ei pentru a discuta despre rezultatele ADN-ului în contradicție cu istoriile orale tribale, scrie Raff. Drept urmare, comunitățile indigene de astăzi refuză adesea să participe la studii genetice. Doar angajamentul cercetătorilor de a colabora cu acele grupuri va rezolva această impas, susține ea, așa cum sa întâmplat cu întârziere cu Cel Antic.

Raff oferă, de asemenea, o privire asupra modului în care a ajuns să studieze ADN-ul antic. O dragoste de-a lungul vieții de a explora peșteri, începând din copilărie într-un club de speologie, l-a impregnat pe Raff cu respectul pentru pregătirea extinsă și concentrarea intensă în momentul de față. Aceste trăsături s-au dovedit esențiale pentru desfășurarea numeroaselor proceduri de laborator exigente pe care le descrie pentru a convinge ADN-ul din probele osoase.

După ce a menționat că câteva laboratoare mari și bine finanțate domină cercetarea ADN-ului antic, Raff lasă neexplorate implicațiile acelei concentrări de resurse pentru studiul migrațiilor umane antice. Dar cartea ei oferă o viziune echilibrată asupra a ceea ce se știe despre Primele Popoare și despre modul în care oamenii de știință pot coopera cu descendenții lor moderni.


Cumpără Origine de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.