Orice extraterestru care orbitează în jurul acestor 2.000 de stele ar putea observa Pământul traversând Soarele

Astronomii caută planete îndepărtate urmărind umbra pe care o aruncă lumile atunci când trec între steaua lor și Pământ. Dacă extratereștrii caută altă viață inteligentă, ne-ar putea descoperi folosind același truc.

Acum, oamenii de știință au identificat 1.715 de sisteme stelare ai căror locuitori ipotetici ar fi putut vedea Pământul traversând în fața Soarelui cândva în ultimii 5.000 de ani. Alte 319 stele vor ajunge în pozițiile potrivite pentru reperarea Pământului în următorii 5.000 de ani, anunță astrofizicianul Jackie Faherty și astronoma Lisa Kaltenegger în 23 iunie. Natură.

Aceste 2.034 de stele au avut sau vor avea „locul din primul rând pentru a găsi Pământul ca planetă în tranzit”, spune Faherty, de la Muzeul American de Istorie Naturală din New York City.

Șaptezeci și cinci dintre stele sunt suficient de aproape încât undele radio create de om au ajuns deja la ele, iar șapte dintre aceste stele au planete potențial locuibile.

Faherty și Kaltenegger, de la Universitatea Cornell, au folosit hărți cu peste 1 miliard de stele de la sonda spațială Gaia a Agenției Spațiale Europene, care măsoară mișcările și distanțele stelelor față de Pământ. Cercetătorii au identificat zona de tranzit a Pământului, regiunea spațiului din care stelele pot vedea Pământul traversând Soarele și au alergat ceasul înapoi și înainte pentru a vedea stelele care se deplasează în și din acea zonă. „Modul în care mă gândesc la asta este: „Unde sunt noi extratereștrii?’”, spune Kaltenegger.

Cercetările anterioare au identificat stele care pot vedea în prezent Pământul însoțit de soare (SN: 20/04/16). Dar acele studii nu au luat în considerare mișcările stelare prin spațiu și timp. Noua lucrare arată că majoritatea sistemelor stelare cu o privire bună asupra Pământului vor păstra această viziune timp de mii de ani.

Colecția stelară nou descrisă include unele dintre cele mai apropiate și mai cunoscute stele cu planete, inclusiv Ross 128 și TRAPPIST-1, cu septul său de lumi stâncoase (SN: 2/2/17).