„Orașele” dezvăluie un punct comun între viața urbană antică și cea modernă

Orase
Monica L. Smith
Viking, 30 de dolari

Monte Testaccio din Roma antică și piața de pește Tsukiji din Tokyo modernă dezvăluie multe despre natura orașelor. Monte Testaccio este un deal făcut din ceramică spartă în mijlocul Romei. În urmă cu aproximativ 2.000 de ani, oamenii au aruncat vase goale de vin și ulei de măsline în ceea ce era atunci o grămadă de gunoi. Vastul emporiu de fructe de mare din Tokyo, cunoscut și sub numele de Piața Toyosu, include pasaje în care stivuitoarele depozitează și scot containerele pentru fiecare creatură marine imaginabilă, în timp ce bucătarii și bucătarii de casă licitează pentru captura zilei.

Aceste destinații metropolitane ilustrează modul în care producția în masă și consumul de bunuri – împreună cu piețele publice, infrastructura complexă și gunoiul – au caracterizat întotdeauna orașele, scrie arheologul Monica Smith în Orase. Ea susține că orașele oferă oportunități de muncă și de petrecere a timpului liber de care, odată inventate acum aproximativ 6.000 de ani, oamenii nu se puteau lipsi. Gunoiul a făcut parte din înțelegere, împreună cu sărăcia și poluarea – toate acestea rămân provocări ale orașului.

Trăsăturile și comportamentele umane străvechi au contribuit la ascensiunea rapidă a orașelor, chiar dacă a fost nevoie de câteva sute de mii de ani pentru ca agricultura și alte dezvoltări culturale să declanșeze acea tranziție urbană, scrie Smith. Fiind o specie agitată, vorbăreț, care caută sens în lume, oamenii au început în cele din urmă să construiască locuri de adunare pentru pelerinaje religioase. Unul dintre cele mai vechi astfel de locuri a fost Göbekli Tepe în ceea ce este acum Turcia, datând de 10.000 de ani sau mai mult. Structurile publice de acolo au pregătit terenul pentru fermieri și păstori pentru a crea cel mai vechi oraș cunoscut, Tell Brak, aproximativ 4.000 de ani mai târziu în Siria.

Orașele de pretutindeni au fost organizate în moduri remarcabil de similare pentru a oferi locuri de muncă, divertisment și alte caracteristici, susține autorul. Oamenii au fost întotdeauna atrași de acele beneficii, atât pentru supraviețuire, cât și pentru entuziasm, scrie ea.

Smith oferă o apărare plină de spirit a consumului evident. Săpăturile au adus o mulțime de gunoi în orașele antice. Schimbarea stilurilor a alimentat întotdeauna dorința de a obține cele mai noi produse. Multe obiecte au fost făcute pentru a fi folosite și aruncate. S-au găsit grămezi de recipiente ieftine din ceramică pentru fast-food, de exemplu, la Pompei și în alte părți. Inventivitatea care ia zborul în orașe merită costul gunoiului, conchide Smith.

Dezavantajele urbane ale criminalității și bolilor sunt puțin menționate. Iar argumentele lui Smith par incomplete fără o comparație între orașe și societățile de vânători-culegători, locurile pentru cea mai mare parte a evoluției umane. Dar ea concluzionează în mod plauzibil că oamenii vor continua să se înghesuie în orașe, negi și tot.

Cumpără Orase de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să consultați întrebările frecvente pentru mai multe detalii.