Orașele de coastă din întreaga lume se scufundă

Orașele de coastă din întreaga lume se scufundă în medie cu până la câțiva centimetri pe an, conform observațiilor prin satelit. Această dublă lovitură a cedării terenurilor și a creșterii nivelului mărilor înseamnă că aceste regiuni de coastă sunt mai expuse riscului de inundații decât se credea anterior, raportează cercetătorii în revista din 16 aprilie Geophysical Research Letters.

Matt Wei, un cercetător al pământului de la Universitatea Rhode Island din Narragansett, și colegii săi au studiat 99 orașe de coastă de pe șase continente. „Am încercat să echilibrăm populația și locația geografică”, spune el. În timp ce subsidența a fost măsurată anterior în orașe, cercetările anterioare au avut tendința de a se concentra pe un singur oraș sau regiune. Această investigație este diferită, spune Wei. „Este una dintre primele care utilizează cu adevărat date cu acoperire globală”.

Wei și echipa sa s-au bazat pe observațiile făcute în principal între 2015 și 2020 de o pereche de sateliți europeni. Instrumentele de la bord emit semnale de microunde spre Pământ și apoi înregistrează undele care se reflectă înapoi. Măsurând momentul și intensitatea acestor unde reflectate, echipa a determinat înălțimea solului cu o precizie milimetrică. Și pentru că fiecare satelit survolează aceeași parte a planetei la fiecare 12 zile, cercetătorii au putut urmări modul în care solul s-a deformat în timp.

Cele mai mari rate de subsidență – până la cinci centimetri pe an – se află mai ales în orașe asiatice precum Tianjin, China; Karachi, Pakistan; și Manila, Filipine, a constatat echipa. Mai mult, aproximativ o treime, sau 34, dintre orașele analizate se scufundă în unele locuri cu mai mult de un centimetru pe an.

Aceasta este o tendință îngrijorătoare, spune Darío Solano-Rojas, un cercetător al pământului de la Universitatea Națională Autonomă din Mexic din Mexico City, care nu a fost implicat în cercetare. Aceste orașe sunt lovite de o dublă lovitură: în același timp în care nivelul mării crește din cauza schimbărilor climatice, pământul se scufundă (SN: 8/15/18). „Înțelegerea acestei părți a problemei este o afacere mare”, spune Solano-Rojas.

Wei și colegii săi cred că tasarea este în mare parte cauzată de oameni. Când cercetătorii au analizat imaginile Google Earth ale regiunilor din interiorul orașelor care se scufundau rapid, echipa a văzut în principal zone rezidențiale sau comerciale. Acesta este un indiciu că vinovatul este extracția apelor subterane, a concluzionat echipa. Peisajele tind să se așeze pe măsură ce apa este pompată din acvifere (SN: 10/22/12/12).

Dar există motive să fim încrezători. În trecut, Jakarta din Indonezia, de exemplu, se scufunda cu aproape 30 cm/an, în medie. Dar acum, subsidența acolo și în alte locuri a încetinit, posibil datorită reglementărilor guvernamentale recente care limitează extracția apelor subterane.