OMS spune că focarul de coronavirus din China nu este încă o urgență globală

Focarul unui nou coronavirus în China nu a crescut încă la nivelul unei urgențe de sănătate publică la nivel mondial, a declarat Organizația Mondială a Sănătății pe 23 ianuarie – chiar dacă numărul deceselor și numărul persoanelor îmbolnăviți au crescut abrupt față de doar câteva zile în urmă.

De când virusul a apărut în decembrie în orașul central chinez Wuhan (SN: 1/10/20), a ucis cel puțin 17 persoane din 557 de cazuri confirmate în China și cel puțin în alte șase țări, a spus OMS. Acesta este deja dublu față de numărul de cazuri raportate de oficialii chinezi cu doar două zile mai devreme, deși saltul poate fi rezultatul unei monitorizări mai puternice. Totuși, China a răspuns prin blocarea mai multor orașe în speranța de a limita virusul.

„Nu vă înșelați, aceasta este o urgență în China”, a declarat directorul general al OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, într-o conferință de presă. „Dar nu a devenit încă o urgență globală de sănătate. Poate deveni încă una.”

Până acum, nu există dovezi pentru transmiterea de la om la om în afara Chinei, deși „asta nu înseamnă că nu se va întâmpla”, a spus Ghebreyesus. Aproximativ un sfert dintre pacienți dezvoltă simptome severe asemănătoare pneumoniei, deși cele mai multe dintre cele 17 decese au avut loc la pacienți cu afecțiuni preexistente, a spus el.

Declararea unei „urgențe de sănătate publică de interes internațional” sau PHEIC pe scurt, ar oferi directorului general al OMS mai multă libertate de a recomanda răspunsuri la amenințare, inclusiv sugerând restricții de călătorie sau comerciale. Aceste recomandări nu sunt obligatorii din punct de vedere juridic, dar declarația poate încuraja o mai mare cooperare între guverne și oficialii din sănătatea publică.

Organizația globală de supraveghere a sănătății a introdus denumirea PHEIC după focarul SARS din 2002/2003, care a ucis 774. De atunci, au fost declarate doar cinci situații de urgență: pandemia de gripă din 2009, focarul de Ebola din 2013-2016 în Africa de Vest, un focar de poliomielita din 2014, un focar de Zika din 2016 (SN: 2/1/16) și focarul Ebola în curs în Congo (SN: 7/17/19).

Este logic să fii prudent înainte de a declara o urgență, spune Jennifer Nuzzo, epidemiolog la Centrul Johns Hopkins pentru Securitatea Sănătății din Baltimore. Cercetătorii încă încearcă să descopere cât de infecțios și cât de periculos este virusul cu adevărat (SN: 1/21/20).

„Mă bucur că își iau timpul”, spune Nuzzo. „O decizie de declarare a unei situații de urgență va semnala un nivel de îngrijorare că nu avem datele pe care să le susținem.”

Între timp, China a luat măsuri drastice pentru a opri răspândirea virusului, punând cei 11 milioane de locuitori ai orașului-port Wuhan în blocare pe 22 ianuarie. Câteva ore mai târziu, blocarea a fost extinsă și în alte câteva orașe chineze, la fel ca milioane de oamenii erau așteptați să călătorească pentru sărbătorile Anului Nou Lunar Chinezesc începând cu 24 ianuarie.

Experții au avertizat că o astfel de izolare ar putea provoca panică și poate să nu fie chiar foarte eficientă pentru a opri răspândirea virusului. „China este o națiune suverană cu autonomie de a lua măsurile pe care le consideră în interesul său și al poporului său”, a spus Ghebreyesus, întrebat despre blocarea Wuhan. „Sperăm că sunt eficiente și de scurtă durată.”