Ochelarii mici ajută la dezvăluirea modului în care mantisele rugătoare pot vedea în 3-D

O mantis rugătoare depinde de precizia țintirii atunci când vânează insecte. Acum, oamenii de știință au identificat celule nervoase care ajută la calcularea percepției de adâncime necesară pentru loviturile chirurgicale ale acestor prădători.

Pe lângă faptul că oferă indicii despre vederea insectelor, principiile comportamentului acestor celule, descrise pe 28 iunie în Comunicarea naturiipoate duce, de asemenea, la progrese în viziunea robotului sau în alte sisteme automatizate.

Până acum, mantisele rugătoare sunt singurele insecte despre care se știe că pot vedea în 3-D. În noul studiu, neurologul Ronny Rosner de la Universitatea Newcastle din Anglia și colegii săi au folosit un mic teatru care a jucat filmele preferate ale mantiselor religioase – discuri mobile care imită insectele. Discurile au apărut în trei dimensiuni deoarece ochii insectelor au fost acoperiți cu filtre colorate diferite, creând ochelari minuscule 3-D.

În timp ce o mantis rugătoare urmărea filmele, electrozii monitorizau comportamentul celulelor nervoase individuale din lobul optic, o structură a creierului responsabilă pentru multe aspecte ale vederii. Acolo, cercetătorii au descoperit patru tipuri de celule nervoase care par să ajute să îmbine cele două vederi diferite de la fiecare ochi într-o imagine completă 3-D, o abilitate pe care celulele vizuale umane o folosesc și pentru a simți adâncimea.

LA FAȚA LOCULUI În lobul optic al creierului unei mantis rugătoare, această celulă nervoasă, numită neuron TAOpro, are trei mănunchiuri elaborate în formă de evantai (două prezentate cu o pată colorată) care primesc informații vizuale. Această celulă ajută la calcularea adâncimii obiectelor din informațiile din ochii insectei. Universitatea Newcastle, Marea Britanie

Un tip de celulă numit neuron TAOpro posedă trei pachete elaborate, în formă de evantai, care primesc informații vizuale. Alături de celelalte trei tipuri de celule, neuronii TAOpro sunt activi atunci când vederea fiecărui ochi asupra unui obiect este diferită, o nepotrivire care este necesară pentru percepția în profunzime.

Detaliile diferitelor tipuri de celule nervoase și modul în care acestea ar putea primi, combina și trimite informații vizuale sugerează că vederea acestor insecte ar putea fi mai sofisticată decât credeau unii oameni de știință, scrie echipa. Iar principiile care ghidează percepția adâncimii mantis pot fi utile cercetătorilor care lucrează la îmbunătățirea vederii artificiale, permițând poate sistemelor artificiale să detecteze mai bine adâncimea obiectelor.