Oceanul de Sud încă înghite cantități mari de emisii de dioxid de carbon ale oamenilor

Oceanul de Sud este încă ocupat să absoarbă cantități mari de dioxid de carbon emis de arderea combustibililor fosili de către oameni, sugerează un studiu bazat pe observațiile din aer ale gazului. Noile rezultate contracarează un raport din 2018 care a constatat că oceanul din jurul Antarcticii s-ar putea să nu preia atât de multe emisii pe cât se credea anterior, iar în unele regiuni ar putea să adauge CO₂ înapoi în atmosferă.

Nu este chiar o ușurare să spunem că oceanele, care devin deja din ce în ce mai acide și care stochează cantități record de căldură din cauza încălzirii globale, ar putea suporta puțin mai mult din povara schimbărilor climatice (SN: 4/28/17; SN: 1/13/21). Dar „în multe feluri, [the conclusion] a fost liniștitor”, spune Matthew Long, oceanograf la Centrul Național de Cercetare Atmosferică din Boulder, Colorado.

Acest lucru se datorează faptului că s-a considerat că numai Oceanul de Sud este responsabil pentru aproape jumătate din absorbția globală a emisiilor de CO₂ ale oamenilor în fiecare an. Aceasta înseamnă că joacă un rol imens în modularea unora dintre impacturile imediate ale acestor emisii. Cu toate acestea, estimările bazate pe plutitoare sugeraseră că, pe parcursul unui an, Oceanul de Sud a fost de fapt o sursă netă de dioxid de carbon, mai degrabă decât o chiuvetă, emițând în cele din urmă aproximativ 0,3 miliarde de tone metrice de gaz înapoi în atmosferă în fiecare an. .

În schimb, noile constatări, publicate în 3 decembrie Ştiinţăsugerează că din 2009 până în 2018, Oceanul de Sud a fost încă o chiuvetă netă, absorbind un total de aproximativ 0,55 miliarde de tone metrice de dioxid de carbon în fiecare an.

Studiul din 2018 a folosit flotoare oceanice de scufundare în adâncime nou instalate, acum în număr de aproape 200, care fac parte dintr-un proiect numit Observații și modelare a climei și carbonului din Oceanul Austral sau SOCCOM. Calculele bazate pe datele colectate din 2014 până în 2017 de către 35 dintre flotoare au sugerat că părți ale oceanului eliberau de fapt o mare cantitate de dioxid de carbon înapoi în atmosferă în timpul iernii (SN: 6/2/19). Acest lucru a stârnit îngrijorarea că rolul Oceanului de Sud în atenuarea impactului schimbărilor climatice pe Pământ ar putea să nu fie atât de robust pe cât se credea cândva.

Long spune că el și alți cercetători au fost oarecum sceptici cu privire la această concluzie. Plutitoarele măsoară temperatura, salinitatea și pH-ul în apă până la aproximativ 2.000 de metri, iar oamenii de știință folosesc acele date pentru a calcula concentrația de dioxid de carbon din apă. Dar aceste calcule se bazează pe mai multe ipoteze despre proprietățile apei oceanului, deoarece datele reale sunt încă foarte rare. Acest lucru ar putea denatura puțin datele, ceea ce duce la calcule de dioxid de carbon emis din apă mai mare decât are loc de fapt, sugerează Long.

O altă modalitate de a măsura cât de mult dioxid de carbon se mișcă între aer și mare este prin luarea de măsurători în aer. În noul studiu, echipa a adunat date colectate anterior privind dioxidul de carbon pe zone mari ale Oceanului de Sud în timpul a trei serii separate de zboruri de avioane – o serie care a durat din 2009 până în 2011, una în iarna lui 2016 și o treime în mai multe perioade din 2016. până în 2018 (SN: 9/8/11). Apoi, cercetătorii au folosit acele date pentru a crea simulări ale cât de mult dioxid de carbon ar putea fi în mișcare între ocean și atmosferă în fiecare an.

Studiile pe flotoare și pe aeronave estimează cantități totale diferite de dioxid de carbon care se deplasează din ocean, dar ambele au identificat un model sezonier de mai puțin dioxid de carbon absorbit de ocean în timpul iernii. Acest lucru indică faptul că ambele tipuri de date au o tendință reală, spune Ken Johnson, un chimist oceanic la Institutul de Cercetare a Acvariului din Monterey Bay din Moss Landing, California, care nu a fost implicat în cercetare. „Cu toții urcăm și coborâm împreună.”

Nu este încă clar dacă datele SOCCOM au fost oprite. Dar pentru a înțelege mai bine ce fel de părtiniri ar putea afecta calculele pH-ului, cercetătorii trebuie să compare măsurătorile directe ale dioxidului de carbon din apa prelevate de la nave cu estimări bazate pe pH în aceeași locație. Astfel de studii sunt în curs de desfășurare chiar acum în largul coastei Californiei, spune Johnson.

Cea mai importantă concluzie, spune Johnson, este că ambele seturi de date – precum și măsurătorile directe la bord în Oceanul de Sud, care sunt puține și îndepărtate între ele – vor fi esențiale pentru înțelegerea rolului pe care îl joacă aceste ape în ciclul carbonului planetei. În timp ce studiile aeropurtate pot ajuta la constrângerea imaginii de ansamblu a datelor privind emisiile de dioxid de carbon din Oceanul de Sud, flotoarele sunt mult mai larg distribuite și, astfel, sunt capabile să identifice variabilitatea locală și regională a dioxidului de carbon, ceea ce datele atmosferice nu o pot face. .

„Oceanul de Sud este volanul sistemului climatic”, partea din mașina unui motor care face ca lucrurile să meargă fără probleme, spune Johnson. „Dacă nu înțelegem corect Oceanul de Sud, nu avem prea multe speranțe să înțelegem restul lumii.”