„Oceane extraterestre” susține că căutarea ET ar trebui să includă sistemul solar exterior

Coperta Alien Oceans

Oceane străine
Kevin Peter Hand
Universitatea Princeton, 27,95 USD

Viața așa cum o cunoaștem necesită apă lichidă. De aceea, astronomii sunt entuziasmați când o planetă este găsită în „zona locuibilă” a unei stele, regiunea Goldilocks în care o planetă nu este nici prea aproape, nici prea departe de stea sa pentru a avea apă lichidă de suprafață.

În Oceane străine, omul de știință al NASA Kevin Peter Hand susține că noțiunea de zonă locuibilă ar trebui extinsă. Cel puțin șase luni din sistemul solar exterior este probabil să aibă oceane de apă sub fațadele înghețate. Pentru aceste globuri, soarele nu este sursa de căldură care menține oceanele lichide. În schimb, dezintegrarea elementelor radioactive din interiorul nucleului stâncos al lunii ar putea menține lucrurile calde. O altă posibilitate este flexia mareelor: dacă o lună urmează o orbită alungită în jurul unei planete, mareele în continuă schimbare ar crea frecare în interiorul nucleului și ar elibera căldură. Condiții similare ar putea permite oceanele acoperite de gheață pe corpurile planetare și în alte sisteme solare.

Capitol cu ​​capitol, Hand prezintă dovezile existenței oceanelor îndepărtate în sistemul nostru solar. Luați Europa, a patra lună ca mărime a lui Jupiter. Încă de la începutul anilor 1970, imaginile spectroscopice de la un telescop de pe Pământ sugerau prezența gheții de apă. La sfârșitul anilor 1990 și începutul anilor 2000, survolările repetate ale Europei de către sonda Galileo au ajutat la dezvăluirea modului în care masa Lunii este distribuită în straturi; unele straturi sunt mai dense decât altele, sugerând prezența apei. Datele de la magnetometrul lui Galileo, care a detectat câmpurile magnetice în schimbare cauzate de fluxul de particule încărcate, au susținut ideea că luna găzduiește un ocean sărat.

Observații similare indică oceanele subterane pe alte două luni ale lui Jupiter, Callisto și Ganymede; Enceladus și Titan, care înconjoară Saturn; și luna lui Neptun, Triton.

Apa lichidă nu este suficientă pentru a face aceste luni locuibile. Hand discută despre alte condiții necesare vieții, inclusiv substanțe chimice care ar trebui să fie prezente pentru ca organismele să își construiască corpuri și să aibă metabolisme. El descrie, de asemenea, planuri de a explora în continuare aceste locuri. Misiunile ar putea include aterizatoare care transportă sonde robotizate care s-ar topi sau s-ar forța prin gheață și apoi ar elibera un mini-sub pentru a explora oceanul ascuns (SN: 17/05/14, str. 20).

Oceane străine oferă o privire istorică – precum și o privire în viitor – la unul dintre cele mai interesante aspecte ale explorării spațiului. Cu tehnologia la îndemână, am putea determina dacă există viață dincolo de Pământ.


Cumpără Oceane străine de la Amazon.com. Science News este un participant la programul de asociații Amazon Services LLC. Vă rugăm să vedeți FAQ pentru mai multe detalii.