Observatorul din Arecibo va rămâne deschis, spune NSF

Emblematicul Observator Arecibo a supraviețuit unui uragan și a evitat reduceri profunde de buget. Pe 16 noiembrie, Fundația Națională pentru Știință, care finanțează cea mai mare parte a costurilor de funcționare ale observatorului, a anunțat că va continua să finanțeze radiotelescopul la un nivel redus.

Nu este încă clar cine va administra observatorul pe termen lung și nici de unde va veni restul finanțării. Dar oamenii de știință sărbătoresc. De exemplu:

Arecibo, un radiotelescop de 305 metri lățime situat la aproximativ 95 de kilometri vest de San Juan, este al doilea radiotelescop ca mărime din lume. A fost esențial în sarcini la fel de diverse precum monitorizarea asteroizilor din apropierea Pământului, urmărirea exploziilor strălucitoare de energie numite explozii radio rapide și căutarea inteligenței extraterestre.

Dar FSN, care acoperă 8,3 milioane de dolari din bugetul anual de aproape 12 milioane de dolari al observatorului, încearcă de câțiva ani să se retragă de la această responsabilitate. După ce uraganul Maria a lovit Puerto Rico pe 20 septembrie, avariand antena principală a telescopului, viitorul observatorului părea neclar (SN: 29/09/17).

Pe 16 noiembrie, NSF a lansat o declarație în care anunță că va continua operațiunile științifice la Arecibo „cu finanțare redusă a agenției” și va căuta noi colaboratori pentru a acoperi restul.

„Acest plan va permite continuarea cercetării importante, ținând cont de constrângerile bugetare ale agenției și de misiunea sa de bază de a sprijini știința și educația de ultimă oră”, se spune în declarație.