Obligativitatea măștilor în școli din SUA a redus transmiterea coronavirusului

Verdictul este, din nou, dat: Mascarea în școli este eficientă.

În timpul valului de variantă delta a pandemiei COVID-19, școlile care au impus mascarea au avut aproximativ o pătrime din ratele de transmitere a coronavirusului în școală decât școlile cu politici de mascare opționale sau parțiale, cercetătorii raportează online 9 martie în 9 martie în Pediatrie.

În timp ce constatările consolidează cercetările anterioare privind eficacitatea mascării, acesta este primul studiu care se concentrează asupra transmisiunilor secundare, sau transmisiunile care au loc la școală, și modul în care rata este influențată de vaccinare, răspândirea comunității și dimensiunea districtului, spune coautorul studiului Danny Benjamin, epidemiolog la Universitatea Duke. Echipa a constatat că școlile joacă un rol mic în ceea ce privește transmiterea într-o comunitate, reprezentând mai puțin de 10 la sută din totalul cazurilor din studiu. Dar măștile sunt cele care ajută la menținerea acestui număr scăzut.

Pentru a efectua un studiu de mare amploare, cercetătorii au contactat fiecare district școlar public de la grădiniță până la clasa a 12-a din Statele Unite – mai mult de 13.800 dintre ele – pentru a urmări numărul de cazuri și originea lor din iulie până în decembrie 2021. Cele 61 de districte care au răspuns la apel au fost formate din peste 1 milion de elevi și aproape 160.000 de angajați din nouă state.

Acum că vaccinurile sunt disponibile pentru copiii cu vârste cuprinse între 5 și 11 ani, cercetătorii colectează mai multe date de la școli. Mascarea a continuat să funcționeze în timpul valului de variantă omicron, dar chiar și intervalele scurte de îndepărtare a măștii, cum ar fi la ora prânzului, au ca rezultat o transmitere mult mai mare decât în timpul valului delta, spune Benjamin.

Pe măsură ce mandatele de stat privind masca se ridică, responsabilitatea pentru cerințele privind masca în școli cade în sarcina districtelor școlare. Pentru a ajuta administratorii școlari să decidă dacă și când elevii trebuie să se mascheze, Benjamin și colegii săi au dezvoltat Calculatorul de considerații privind mascarea și atenuarea. Instrumentul permite administratorilor să introducă ratele COVID-19 din comunitatea lor și să determine modul în care deciziile de mascare în școli vor afecta numărul de cazuri.

„Aceasta este o decizie foarte granulară și locală și nuanțată”, spune Benjamin. În acest moment, pe măsură ce valul de omicroni se retrage în unele părți ale țării, „este o discuție rezonabilă pentru a avea”.