Oasele umane antice dezvăluie cea mai veche tulpină cunoscută a ciumei

Cea mai veche tulpină cunoscută a bacteriilor cauzatoare de ciumă Yersinia pestis a fost găsit pândind în oasele și dinții unui bărbat îngropat cu mii de ani în urmă în ceea ce este acum Letonia.

Analiza genetică sugerează Y. pestis tulpina care l-a infectat pe bărbat a apărut în urmă cu aproximativ 7.100 de ani, raportează cercetătorii online pe 29 iunie în Rapoarte de celule. Acesta uzurpează deținătorul recordului anterior, găsit într-o groapă comună scandinavă veche de 5.000 de ani asociată cu o posibilă epidemie de ciumă. (SN: 12/6/18). Oasele bărbatului din Letonia au, de asemenea, aproximativ 5.000 de ani, dar comparația ADN-ului sugerează că a contractat o tulpină mai puțin virulentă care a apărut cu 1.000 de ani mai devreme în Y. pestis istorie decât cea găsită pe situl scandinav.

ADN-ul bacterian sugerează, de asemenea, că victima antică a ciumei nu a dezvoltat pustule și nu și-a infectat familia. Iar tulpinii nu avea gena pentru transmiterea rapidă de la purici la om, care a evoluat probabil cu 3.800 de ani în urmă și a condus la epidemii de ciuma bubonică ulterioară, spune Ben Krause-Kyora, arheolog și biochimist la Universitatea Kiel din Germania.

Este probabil că această tulpină timpurie de ciumă a trecut la oameni prin întâlniri izolate, cum ar fi de la mușcăturile de rozătoare, concluzionează Krause-Kyora și colegii. Bărbatul a fost îngropat cu grijă, iar echipa nu a găsit gropi comune sau Y. pestis infecție în ADN-ul altor indivizi, sugerând oamenii din zonă nu se confruntau cu o epidemie (SN: 1/6/21). Fără antibiotice, bărbatul a cedat probabil infecției sale.

Deși aceasta Y. pestis este cea mai veche tulpină găsită vreodată, a dispărut în cele din urmă, fiind înlocuită cu alte versiuni mai virulente – o soartă comună în istoria evolutivă atât a bacteriilor, cât și a virușilor. Mai tarziu Y. pestis Este posibil ca tulpinile să fi fost mai contagioase, dar întâlniri izolate ca aceasta ar putea ajuta oamenii de știință să înțeleagă istoria timpurie a ciumei. „Poate că la început sunt evenimente unice, apoi din ce în ce mai severe, înainte să devină cu adevărat dramatice în epoca medievală”, spune Krause-Kyora.