Oasele Homo sapiens din Africa de Est sunt cu cel puțin 36.000 de ani mai vechi decât se credea cândva

Fosile din cele mai vechi cunoscute Homo sapiens indivizii din Africa de Est sunt mai vechi decât se credea anterior.

Un parțial H. sapiens craniul și părțile scheletice asociate găsite în 1967 în formațiunea de rocă Kibish de-a lungul râului Omo din Etiopia datează de cel puțin aproximativ 233.000 de ani în urmă, împingând vârsta fosilelor cu 36.000 de ani sau mai mult. O vârstă care depășește cu mult 200.000 de ani pentru fosilele etiopiene, cunoscută sub numele de Omo 1, se potrivește cu descoperirile recente de fosile care sugerează că H. sapiens a evoluat în toată Africa începând cu aproximativ 300.000 de ani în urmă (SN: 6/7/17).

O erupție vulcanică în urmă cu aproximativ 233.000 de ani a lăsat un strat de cenușă deasupra sedimentului care a produs Omo. H. sapiens fosile, spun vulcanologul Céline Vidal de la Universitatea din Cambridge și colegii săi. Stratul de cenusa afisa o amprenta chimica care se potriveste cu cea a unui crater vulcanic situat la 350 de kilometri nord-est de situl fosilelor. O erupție masivă acolo a aruncat cenușă vulcanică care a ajuns la Omo, spun cercetătorii. Datarea cenușii întărite la craterul vulcanic a condus la estimarea noii epoci pentru fosilele umane, raportează oamenii de știință pe 12 ianuarie în Natură.

Un alt strat de cenușă Omo, situat în apropierea sedimentului purtător de fosile, dar cu origini incerte, fusese deja datat cu aproximativ 197.000 de ani în urmă, oferind estimarea vârstei anterioare (SN: 2/2/05). Toate vârstele sedimentelor se bazează pe măsurători ale dezintegrarii unei forme radioactive a elementului argon.

Lucrările ulterioare vor examina dacă straturile de cenușă de sub sedimentul care cede fosile ale lui Omo au rezultat din exploziile vulcanice anterioare. „Dacă reușim, s-ar putea să reușim să punem în paranteză Omo 1 cu o vârstă maximă”, spune Vidal.