Oasele gravate dezvăluie că simbolismul avea rădăcini străvechi în Asia de Est

Liniile gravate între 125.000 și 105.000 de ani în urmă pe două oase de animale găsite în nordul Chinei au avut un fel de semnificație pentru creatorii lor, spun cercetătorii.

Aceste semne antice oferă cele mai vechi dovezi ale activității simbolice a oamenilor sau a rudelor noastre evolutive apropiate din Asia de Est, spune o echipă condusă de arheologii Zhanyang Li și Luc Doyon, ambii de la Universitatea Shandong din Jinan, China. O populație misterioasă din epoca de piatră numită denisoveni, care avea legături genetice strânse cu neandertalienii, ar putea să fi sculptat seturi de linii paralele în perechea de fragmente osoase, sugerează oamenii de știință în luna august. Antichitate.

Denisovenii au locuit în Asia de Est în același timp în care cineva a sculptat linii în oase în situl Lingjing din nordul Chinei (SN: 3/2/19, str. 11). Dar fie Homo sapiens sau neandertalieni, care au lăsat în urmă și creații din epoca de piatră cu semnificații simbolice aparente (SN: 17.03.18, str. 6), ar fi putut, în schimb, să fi modificat oasele Lingjing.

„Cu toate acestea, cele două obiecte din Lingjing sugerează că capacitățile simbolice se aflau în domeniul abilităților cognitive ale [Homo] specii care au trăit înainte și în timpul evoluției Homo sapiens
în Africa”, spune Doyon.

Marcajele abstracte de pe oasele Lingjing seamănă cu linii gravate pe bucăți de pigment vechi de aproximativ 100.000 de ani din Africa de Sud (SN Online: 6/12/09), spune arheologul Paul Pettitt de la Universitatea Durham din Anglia. „La fel de Homo sapiens a fost responsabil pentru acest simbolism timpuriu în Africa, iar oamenii de Neandertal au fost responsabili pentru acest lucru în Europa, este o posibilitate fascinantă ca aceștia [Chinese] exemplele au fost create de altul Homo specie”, spune Pettitt.

Până acum, o piatră veche de aproximativ 40.000 de ani care conținea un set de linii gravate paralele și intersectate, găsită anterior într-un alt sit din nordul Chinei, reprezenta cea mai veche dovadă a comportamentului simbolic din Asia de Est. Un design geometric gravat pe o scoică veche de aproximativ jumătate de milion de ani găsită pe o insulă indoneziană este cel mai vechi exemplu de comportament simbolic din întreaga lume (SN: 27/12/14, str. 6). Cercetătorii bănuiesc specia de hominid acum dispărută Homo erectus a sculptat acel model. Cel mai vechi desen cunoscut, un alt tip de comportament simbolic, datează cu aproximativ 73.000 de ani în urmă în Africa de Sud (SN: 13/10/18, str. 6).

Aproape un sfert din 227 de fragmente de oase de animale excavate la Lingjing între 2005 și 2015 prezintă incizii de scule din piatră tipice măcelăriei, spun cercetătorii. Dar acel eșantion a inclus două excepții. Șapte linii aproape paralele au fost tăiate într-o coastă parțială de la un mamifer adult mare neidentificat. Analiza microscopică a indicat că liniile au fost făcute cu un vârf ascuțit care a trecut peste suprafața osului după ce acesta a suferit unele daune din cauza intemperiilor. A fost acordată o grijă deosebită pentru a crea fiecare dintre primele cinci linii cu o singură trecere a instrumentului de gravat. Reziduul roșu în patru linii gravate a indicat că un pigment a fost mânjit pe model, posibil pentru a crește vizibilitatea acestuia.

Un al doilea fragment de coastă de la un mamifer mare conținea 10 linii aproximativ paralele care au fost tăiate cu un vârf de piatră ascuțit, probabil într-o singură sesiune, spun cercetătorii. Gravarea acestor linii a avut loc și după ce osul a fost deteriorat prin expunerea îndelungată la aer. Pe acest specimen nu a apărut niciun reziduu de pigment.

Vârstele estimate ale oaselor gravate s-au bazat pe calculele timpului de când sedimentul în care au fost găsite a fost expus ultima dată la lumina soarelui.

Cine a tăiat linii în Lingjing găsește și oase de animale modelate în unelte. Artefactele din oase și coarne găsite în același sediment ca și coastele gravate au fost probabil folosite pentru a retușa și a ascuți unelte de piatră uzate, au raportat Doyon și colegii săi în 2018.