Oasele dense ale Spinosaurus alimentează dezbaterea dacă unii dinozauri ar putea înota

Este posibil ca un grup feroce de dinozauri prădători să fi făcut o mare parte din vânătoarea lor în apă.

O analiză a densității osoase a mai multor spinozauri cu dinți ascuțiți sugerează că mai mulți membri ai acestui grup de dinozauri erau predominant acvatici, raportează cercetătorii pe 23 martie. Natură.

Această descoperire este cea mai recentă salvă într-o provocare continuă la adresa concepției predominante conform căreia toți dinozaurii erau animale de pe uscat care au lăsat tărâmurile apei și aerului reptilelor marine, cum ar fi Mosasaurus și reptile zburătoare precum Pteranodon. Dar, spun alți cercetători, încă nu dovedește asta Spinosaurus iar rudele lui chiar au înotat.

În 2014, Nizar Ibrahim, un paleontolog de vertebrate, acum la Universitatea din Portsmouth din Anglia, și colegii săi au reunit fosila unui cerc lung de 15 metri. Spinosaurus din ceea ce este acum Maroc. Colecția ciudată de trăsături a dinozaurului – o structură masivă asemănătoare unei pânze pe spate, picioare scurte și musculoase, nări așezate mult înapoi față de bot și dinți ca de ace, aparent proiectați pentru a agăța peștii – a sugerat cercetătorilor că prădătorul ar fi fost un înotător. (SN: 9/11/14). În special, avea oase ale picioarelor foarte dense, o caracteristică a unor creaturi acvatice, cum ar fi lamantinii, care au nevoie de oase pentru ca balast să rămână scufundat.

În noul studiu, Ibrahim și echipa sa au revenit la problema densității osoase pentru a evalua dacă este un proxy de încredere pentru cât timp petrece o creatură în apă. Echipa a adunat „un set masiv de date” de densități osoase ale femurului și coastei dorsale dintr-o „menajerie incredibilă de animale dispărute și vii, ajungând la curatorii muzeelor ​​din întreaga lume”, spune Ibrahim.

Acea menajerie include spinozauri precum arătatorii, cu veluri Spinosaurus precum și verii săi cu dinți la fel de ascuțiți Baryonyx și Suchomimus. Include și alte grupuri de dinozauri, reptile marine dispărute, pterozauri, păsări, crocodili moderni și mamifere marine.

Echipa a comparat apoi aceste analize osoase cu obiceiurile de a locui în apă ale diferitelor creaturi din studiu. Lucrarea confirmă că densitatea este „un indicator excelent” pentru speciile aflate în stadiile incipiente ale tranziției de la locuința pe pământ la locuința în apă, raportează echipa. Acele oase compacte pot ajuta astfel de creaturi de tranziție, care s-ar putea să nu aibă încă trăsături precum aripioare sau aripioare pentru a le ajuta să manevreze mai ușor în apă, la vânătoarea sub apă – ceea ce echipa numește „hrană subapoasă”.

De asemenea, analizele arată că nu numai că a făcut-o Spinosaurus au oase foarte dense, dar Baryonyx a făcut și el. Acest lucru sugerează că ambii acești dinozauri erau furajatori subaposi, spune echipa. Această idee se bazează pe lucrările anterioare ale lui Ibrahim și ale colegilor care au propus asta Spinosaurus nu și-a petrecut doar mult timp în apă, ci a putut de fapt să înoate în căutarea prăzii, datorită cozii sale ciudate, în formă de vâsle (SN: 29/04/2020).

ilustrație cu Baryonyx, un dinozaur zvelt, care mănâncă un pește
Baryonyx, un spinozaur timpuriu, avea femurul și oasele coaste foarte dense și se știe că a mâncat pește. Pe baza densității osoase, Baryonyx (ilustrat) și Spinosaurus este posibil să fi fost vânători subacvatici, provocând ideile predominante că toți dinozaurii erau în primul rând locuitori ai pământului.Davide Bonadonna

Ideea unei înot Spinosaurus nu a fost convingător pentru toți. În 2021, un studiu în Paleontologia Electronica examinat Spinosaurusanatomie în detaliu și a ajuns la o concluzie diferită. Dinozaurul nu era un prădător acvatic foarte specializat, au scris David Hone, zoolog și paleobiolog la Universitatea Queen Mary din Londra, și Thomas Holtz Jr., paleontolog de vertebrate la Universitatea Maryland din College Park. In schimb, Spinosaurus s-ar putea să fi pășit în adâncuri puțin adânci, ca un stârc, pentru a-și pescui.

Noul studiu nu i-a convins pe acești sceptici. Spinosaurus are „în mod clar oase foarte dense. Aceasta este o dovadă foarte bună că ei stau în apă, dar noi știam asta”, spune Hone. „Nu este clar ce sunt face in apa. Aceasta este partea controversată.”

Luați hipopotamii, care își petrec cea mai mare parte a timpului în mare parte scufundați, spune Hone. „Hipopotamii au densități osoase complet comparabile cu Spinosaurus și Baryonyxdar nu mănâncă în apă” și nu înoată, adaugă el.

„Toată lumea a fost de acord cu asta Spinosaurus era mai acvatic decât alți teropode mari”. Tyrannosaurus rex, spune Holtz. Acea Baryonyx De asemenea, avea oase dense a fost o surpriză puțin interesantă, adaugă el.

Dar oasele dense sau nu, spune Holtz, „încă nu le transformă în vânători acvatici”. El descrie mai multe caracteristici anatomice – Spinosaurusgât lung și zvelt, cap înclinat și aranjarea mușchilor gâtului care sugerează o mișcare de lovire în jos – care indică mai mult o creatură care vâna de deasupra suprafeței apei decât una care își urmărea prada sub apă.

Kiersten Formoso, un paleobiolog al vertebratelor de la Universitatea din California de Sud din Los Angeles, spune că noua comparație a densităților osoase dintr-o mare varietate de creaturi este un plus valoros, unul la care anticipează că se va referi în propria sa lucrare de studiere a tranziției antice. creaturi de la pământ la apă. Dar nici ea nu este convinsă că asta demonstrează Spinosaurus și Baryonyx putea chiar să înoate.

„Nu m-aș detașa niciodată Spinosaurus din apă”, spune Formoso. Dar, adaugă ea, trebuie depusă mai multă muncă asupra biomecanicii sale – cum s-ar fi putut mișca – pentru a înțelege cât de iscusit ar fi putut fi acvatic dinozaurul.