Oamenii de știință nu pot fi de acord cu privire la cât de aglomerat este universul

Universul este surprinzător de neted.

O nouă măsurare dezvăluie că universul este mai puțin aglomerat decât se prevedea, raportează fizicienii într-o serie de lucrări publicate pe 30 iulie pe arXiv.org. Discrepanța ar putea sugera ceva greșit în înțelegerea cosmosului de către oamenii de știință.

Pentru a identifica aglomerația cosmică, cercetătorii au studiat orientarea a 21 de milioane de galaxii cu Kilo-Degree Survey de la Observatorul Paranal din Chile. Pe măsură ce lumina din acele galaxii trece prin univers, traiectoria sa este îndoită de obiecte masive, un fenomen numit lentilă gravitațională. Această lentilă face ca formele alungite ale galaxiilor să pară ușor aliniate, mai degrabă decât orientate aleatoriu.

Atunci când este combinată cu date suplimentare din alte sondaje ale cerului, acea aliniere cuantifică cât de mult este aglomerată materia din univers. Cercetătorii au descoperit că universul este cu aproximativ 10% mai omogen, sau mai neted, decât s-a prezis pe baza luminii eliberate imediat după Big Bang, fundalul cosmic cu microunde. Rezultatele anterioare au sugerat discrepanța, dar noua măsurătoare întărește cazul că dezacordul nu este o întâmplare (SN: 30.7.19).

Dacă măsurarea este corectă, nepotrivirea ar putea sugera o gaură în modelul standard al cosmologiei, teoria care descrie modul în care universul s-a schimbat în timp. Când este combinat cu un puzzle similar cu privire la cât de repede se extinde universul (SN: 7/15/20), fizicienii încep să bănuiască că universul îi pune în atenție.

„Este un pic o ghicitoare”, spune cosmologul Hendrik Hildebrandt de la Ruhr-Universität Bochum din Germania, un coautor al studiilor. „Este [the universe] spunându-ne doar „Ești prost și nu ai făcut corect măsurarea” sau… „Hei, sunt mai complicat decât credeai”?”