Oamenii de știință descoperă secretul succesului de vânătoare a pisicilor de pescuit

Când faimosul enigmatic pisică de pescuit vânează în apă adâncă, își păstrează calmul și rămâne nemișcat. Cel puțin, de cele mai multe ori.

ale Asiei Prionailurus viverrinus se plimbă noaptea prin mlaștini și mlaștini, căutând pești care ar putea servi pentru o masă hrănitoare. În funcție de adâncimea apei, felina sălbatică își schimbă strategia de vânătoare pentru a-și maximiza câștigul de energie, raportează oamenii de știință pe 24 decembrie în Mamifere.

Raportul oferă „prima privire detaliată asupra modului în care pisica de pescuit vânează”, spune coautorul Tiasa Adhya, un biolog din Kolkata. Unul dintre cei mai de seamă experți în această specie, Adhya a cofondat în 2010 The Fishing Cat Project — cel mai lung proiect de cercetare și conservare a pisicilor de pescuit din lume.

Cu puțin peste un deceniu în urmă, pisica de pescuit era printre cele mai puțin studiate feline sălbatice din lume. Pentru a crește gradul de conștientizare în rândul comunităților locale și pentru a aduna date despre pisica de talie medie, proiectul a lansat inițiativa Know Thy Neighbor în 2016. Peste 20 de oameni trăiesc în apropierea trei habitate principale ale pisicilor de pescuit de pe coasta de est a Indiei – inclusiv Chilika, cea mai mare apă salmară. lagună din Asia — au fost instruiți să instaleze capcane pentru camere în cartierele lor respective.

imaginea lui Tiasa Adhya purtând șapcă și ochelari de soare cu mlaștină în fundal
Tiasa Adhya lucrează la Chilika, o lagună care este un habitat privilegiat pentru pisici de pescuit situat pe coasta de est a Indiei.Partha Dey

Unul dintre voluntari, Subas Behera, este un pescar care locuiește lângă Chilika, în satul Bhusandapur. În fiecare seară, Behera punea o capcană într-o locație predeterminată și o scotea în dimineața următoare pentru a evita furtul sau deteriorarea. El a numit-o, cu multă afecțiune, pe pisica de pescuit femelă înregistrată de capcana sa, „Choti”, adică mică, după piciorul ei scurt, din spate.

„O pisică de pescuit gândește la fel ca un pescar”, spune Behera. „Amândoi ne gândim constant unde sunt peștii.”

Divyajyoti Ganguly, student la masterat în biologia vieții sălbatice la Centrul Național pentru Științe Biologice din Bangalore și coautor al studiului, a analizat 197 de videoclipuri colectate de capcanele camerei din 2016 până în 2018.

În apă adâncă – unde o mare parte din corpurile pisicilor sunt scufundate – felinele tind să aștepte cu răbdare ocazia perfectă de a lovi. Ei au stat nemișcați aproape 52 la sută din timp și au sărit după pradă doar 3,9 la sută din timp, arată videoclipurile.

Această abordare de tip „stați și așteptați” ajută pisicile de pescuit să economisească energia, în același timp crescând șansele de a prinde cu succes prada în ambuscadă. Pisica de pescuit „se gândește bine înainte de a sări”, spune Adhya. „Trebuie să-și optimizeze [energy] câştig.”

Când vânau în ape puțin adânci, pisicile de pescuit erau mai active, patrulând aproximativ 96 la sută din timp și ocazional lăbuind apa pentru a scoate peștii, au descoperit Ganguly și Adhya.

Perspectiva „extinde și elaborează înțelegerea noastră asupra naturii semiacvatice a pisicii de pescuit”, spune ecologistul Jim Sanderson, fondator și director al Small Wild Cat Conservation Foundation din Corrales, NM, care nu a fost implicat în studiu.

Jaguarii din Brazilia au fost văzuți pescuind (SN: 13/10/21). Dar pisicile de pescuit au adaptări fizice reale la un stil de viață semiacvatic. Ghearele lor parțial retractabile lasă felinele să prindă și să țină peștii, în timp ce hainele lor cu două straturi le ajută să rămână uscate, au arătat lucrările anterioare. Pisica de pescuit este una dintre cele două pisici sălbatice din lume cu adaptări pentru a fi semiacvatice, cealaltă fiind pisica cu cap plat (Prionailurus planiceps) din sud-estul Asiei.

Cu toate acestea, există mai multe de învățat despre pisici de pescuit, inclusiv despre câte sunt în lume. Până în prezent, nu au existat numărări naționale în niciuna dintre cele 10 țări în care se știe că există felina. Pisicile se confruntă cu amenințări tot mai mari din cauza pierderii și degradarii habitatului, precum și a conflictului om-animal, ceea ce a determinat Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii să clasifice specia ca fiind vulnerabilă.

„A trăi din pește aduce inevitabil pisicile de pescuit în conflict cu oamenii care fac același lucru”, spune Sanderson. „De aceea, conservarea pisicilor de pescuit înseamnă a lucra cu localnicii.”