Oamenii de știință creează cea mai cubică formă de cristale de gheață de până acum

Gheața în formă de cub este rară, cel puțin la nivelul microscopic al cristalului de gheață. Acum, cercetătorii au obținut cristale de gheață 3-D de obicei hexagonale pentru a forma cea mai cubică de gheață creată vreodată în laborator.

Cristalele de gheață cuburi – care pot exista în mod natural în norii reci, la altitudine mare – ar putea ajuta oamenii de știință la îmbunătățirea înțelegerii norilor și a modului în care aceștia interacționează cu atmosfera Pământului și lumina solară, două interacțiuni care influențează clima.

Inginerul Barbara Wyslouzil de la Universitatea de Stat din Ohio și colegii săi au făcut gheața în cuburi aruncând azot și vapori de apă prin duze la viteze supersonice. Amestecul de gaz s-a extins și s-a răcit, iar apoi vaporii au format nanopicături. Răcirea rapidă a picăturilor le-a menținut lichide la temperaturi normale de îngheț. Apoi, la aproximativ -48° Celsius, picăturile au înghețat în aproximativ o milione de secundă.

Înghețarea rapidă la temperatură scăzută a permis formarea gheții cubice, relatează echipa în 20 iulie. Jurnalul de scrisori de chimie fizică. Cristalele nu erau cuburi perfecte, ci erau aproximativ 80% cubi. Este mai bine decât studiile anterioare, care au făcut gheață cu 73 la sută cubică.