Oamenii de știință cetățeni se alătură căutării Planetei 9

Astronomii vă doresc să căutați a noua planetă a sistemului solar.

În proiectul online de știință cetățenească Backyard Worlds: Planet 9, iubitorii de spațiu pot răsfoi imaginile spațiale și pot căuta această planetă potențială, precum și alte lumi îndepărtate care așteaptă descoperire.

Imaginile, realizate de satelitul Wide-field Infrared Survey Explorer de la NASA, oferă o privire asupra unei regiuni vaste de teritoriu neexplorat la marginile îndepărtate ale sistemului solar și nu numai. O zonă de interes este un inel de roci înghețate dincolo de Neptun, cunoscut sub numele de centura Kuiper. Posibilele alinieri între orbitele a șase obiecte de acolo sugerează că o a noua planetă care își exercită influența gravitațională se ascunde în întuneric (SN: 23.07.16, str. 9). Este posibil ca satelitul WISE să fi făcut imagini din această lume îndepărtată, iar astronomii pur și simplu nu au identificat-o încă. Planete pitice, lumi plutitoare fără sistem solar pe care să-l numească acasă (SN: 4/4/15, str. 22) și stelele eșuate pot fi, de asemenea, ascunse în imagini.

Satelitul WISE a spart întregul cer de mai multe ori, rezultând milioane de imagini. Cu atât de multe instantanee de verificat, cercetătorii au nevoie de ochi suplimentari. Pe site-ul Backyard Worlds, succesul în descoperirea unei lumi noi necesită o vedere clară. Trebuie să te uiți la ceea ce par a fi mii de puncte neclare într-o serie de patru imagini în infraroșu cu culori false luate la o distanță de câteva luni sau ani și să identifici petele slabe care par să se miște. Observă acea mișcare și poate ai găsit o lume nouă.

Dar nu puteți lăsa petele neclare sau obiectele care se mișcă doar în câteva cadre să vă păcălească: artefactele de imagine pot arăta ca obiecte spațiale convingătoare. Detectările adevărate provin din schimbări ușoare în pozițiile punctelor roșii sau albici-albastre. Având atâtea puncte de urmărit, cel mai bine este să împărțiți o imagine în secțiuni și apoi să faceți clic pe cele patru imagini secțiune cu secțiune. Acest proces poate dura ore. Dar gândește-te la răsplată – descoperirea unei lumi îndepărtate pe care nimeni nu a observat-o până acum.

Odată ce ați marcat orice potențial obiect de interes, astronomii proiectului preiau controlul. Jackie Faherty de la Muzeul American de Istorie Naturală din New York și colegii fac referințe încrucișate la coordonatele obiectului cu bazele de date ale lumilor cerești. Dacă obiectul pare, de fapt, a fi un începător, echipa solicită timp pe alte telescoape pentru a face urmărire. Aceste studii pot dezvălui dacă obiectul este o stea eșuată sau o planetă.

Până acum, zeci de mii de oameni de știință cetățeni au cercetat imagini la Backyard Worlds. Echipa a identificat cinci posibile stele eșuate și a primit prima lucrare pentru publicare.

Dar mai sunt multe de explorat: evaziva Planetă Nouă s-ar putea să fie încă acolo, deghizată într-un fulger de puncte.