Oamenii de știință au un cuvânt nou pentru păsările care fură păr de animale

Unele păsări minuscule își asumă riscuri îndrăznețe pentru a aduna un cioc de păr pentru cuiburile lor. Pârâiele au fost zărite, bombardând pisici, coborând pe spatele prădătorilor moșinind și smulgând fire de păr din capul oamenilor. Acum, există un termen pentru comportamentul neobișnuit: cleptotrihie.

Derivat din cuvintele grecești pentru „a fura” și „păr”, cleptotrihia a fost rareori descrisă de oamenii de știință, dar zeci de videoclipuri de pe YouTube surprind comportamentul, raportează cercetătorii online pe 27 iulie în Ecologie. Pârâiele – și o năiță – au fost surprinse pe videoclipuri trăgând părul de la câini, pisici, oameni, ratoni și chiar un porc-spin.

„Oamenii de știință cetățeni, observatorii de păsări și oamenii cu câini cunoșteau acest comportament mult mai mult decât oamenii de știință înșiși”, spune Mark Hauber, specialist în comportamentul animalelor, de la Universitatea Illinois din Urbana-Champaign. „Observațiile populare preced știința mai degrabă decât invers, ceea ce este un mod valid de a face știință.”

Oamenii de știință care numărau păsările într-un parc de stat din Illinois în mai 2020 au zărit un pițioi cu smocuri smulgând blana de pe un raton moțenitor și nederanjat. Echipa a numit comportamentul „cleptotrihie” după ce o căutare a literaturii științifice și a videoclipurilor de amatori pe YouTube a găsit peste 100 de cazuri de furt de păr de către păsări.

A fi martor la furtul unei păsări de păr de la un mamifer în sălbăticie este ceea ce l-a inspirat pentru prima dată pe colegul lui Hauber, ecologistul Henry Pollock, să sape mai adânc. În timp ce numărau păsările într-un parc de stat din Illinois, în mai 2020, Pollock și colegii săi au observat un șurub cu smocuri care smulge blana de la un raton adormit. „Am spus: „Uau, n-am văzut niciodată așa ceva”, spune Pollock, de asemenea, de la Universitatea din Illinois la Urbana-Champaign.

În America de Sud, iubitoare de palmier smulg pene de la porumbeii și papagalii zburători – un comportament deja cunoscut sub numele de cleptoptily. Căutând prin literatura științifică, Hauber, Pollock și colegii săi au găsit doar 11 anecdote cu păsări care furau păr de la mamifere vii. În timp ce majoritatea relatărilor publicate implică pițigări în America de Nord, cel puțin alte cinci specii de păsări intervin în acțiune. Cercetătorii au văzut o cioară americană recoltând păr de la o vacă și un graur cu aripi roșii din Africa ciugulește o antilopă mică numită klipspringer. În Australia, trei specii de păsări mâncăruri de miere fură blana de la koala.

Între timp, o căutare pe YouTube a echipei a găsit 99 de videoclipuri cu țâțoi cu smocuri, o țâigă de munte și un șoarece cu creasta neagră smulgând părul de la mamifere. Ultimele două specii de păsări nu fuseseră identificate anterior ca hoți de păr în literatura științifică.

Oamenii de știință presupun, în general, că păsările adună părul pentru cuiburile lor în moduri cu risc scăzut, bazându-se pe carcase sau pe puful rătăcit vărsat în vânt. „Smularea firelor de păr de la ratoni, care sunt prădători obișnuiți în cuiburile aviare, sugerează că, evident, merită să obțineți acel păr”, spune Pollock.

Speciile care recoltează părul tind să trăiască în climate mai reci, așa că acele păsări probabil apreciază proprietățile izolante ale părului, spune echipa. De asemenea, unele păsări își pot înfrumuseța cuiburile cu păr de mamifer pentru a confunda potențialii prădători și paraziți (SN: 28/08/01).