Oamenii de știință au transformat păianjenii morți în roboți

Oamenii de știință au reanimat literalmente păianjeni morți pentru a le îndeplini ordinele.

Într-un nou domeniu numit „necrobotică”, cercetătorii au transformat cadavrele de păianjeni lupi în dispozitive de prindere care pot manipula obiecte. Tot ce a trebuit să facă echipa a fost să înfigă o seringă în spatele unui păianjen mort și să îl lipească cu superglue pe loc. Împingând fluidul în și din cadavru, picioarele acestuia s-au deschis și s-au închis, au raportat cercetătorii la 25 iulie în revista Advanced Science.

Ideea s-a născut dintr-o întrebare simplă, explică Faye Yap, inginer mecanic la Universitatea Rice din Houston. De ce se încolăcesc păianjenii atunci când mor?

Răspunsul: Păianjenii sunt mașini hidraulice (SN: 4/25/22). Ei controlează cât de mult se întind picioarele lor prin forțarea sângelui în ele. Un păianjen mort nu mai are această presiune a sângelui, așa că picioarele sale se încovoaie.

„Ne gândeam că este atât de mișto”, spune Yap. „Am vrut să o valorificăm”.

Echipa ei a încercat mai întâi să pună păianjeni lupi morți într-un cazan dublu, în speranța că căldura umedă va face ca păianjenii să se extindă și să își împingă picioarele în afară. Acest lucru nu a funcționat. Dar când cercetătorii au injectat lichid direct într-un cadavru de păianjen, au descoperit că puteau să-i controleze strânsoarea suficient de bine pentru a trage firele de pe o placă de circuit și pentru a ridica alți păianjeni morți. Abia după sute de utilizări, necroboții au început să se deshidrateze și să dea semne de uzură.

animație a unui necrobot de prindere care ridică un păianjen lup mort
Vedeți cum acest dispozitiv de prindere „necrobot”, realizat dintr-un păianjen lup mort, ridică un alt păianjen mort. Seringa atașată împinge lichidul în și din păianjenul pe care este lipit, făcând ca picioarele cadavrului să se deschidă și să se închidă.T.F. Yap și coautori

În viitor, cercetătorii vor acoperi păianjenii cu un agent de etanșare pentru a ține în loc acest declin. Dar următorul pas important este de a controla individual picioarele păianjenilor, spune Yap, și, în acest proces, de a afla mai multe despre modul în care funcționează păianjenii. Apoi, echipa sa ar putea transpune cunoștințele dobândite în proiecte mai bune pentru alți roboți.

„Ar fi foarte, foarte interesant”, spune Rashid Bashir, un bioinginer de la Universitatea Illinois Urbana-Champaign care nu a fost implicat în noul studiu. Un cadavru de păianjen în sine ar avea probabil probleme ca robot, spune el, deoarece nu va avea performanțe constante precum „roboții tari” și corpul său se va descompune în timp. Dar păianjenii pot oferi cu siguranță lecții pentru ingineri (SN: 4/2/19). „Avem multe de învățat din biologie și din natură”, spune Bashir.

În ciuda întregii chestii de reanimare a păianjenilor morți, Yap nu este un om de știință nebun. Ea se întreabă dacă este în regulă să te joci de-a Frankenstein, chiar și cu păianjeni. „Nimeni nu vorbește cu adevărat despre etică” atunci când vine vorba de acest tip de cercetare, spune ea.

Oamenii de știință trebuie să își dea seama de moralitatea acestui tip de bioinginerie înainte de a deveni prea buni la ea, este de acord Bashir. Întrebarea este, spune el, „cât de departe poți merge?”.