Oamenii de știință au încurcat amintiri cuantice legate pe distanțe lungi

Fanteziile fizicienilor despre un viitor internet cuantic sunt ceva mai aproape de realitate.

Oamenii de știință au încurcat două „hard disk-uri” cuantice care erau legate prin fibre lungi de zeci de kilometri. Entanglementul, un tip de conexiune cuantică eterică, permite două particule să se comporte ca și cum ar fi împletite chiar și atunci când sunt separate la distanță. Noul studiu a încurcat două dispozitive numite amintiri cuantice folosind particule de lumină care au fost transportate pe o distanță mai mare decât oricând înainte, informează echipa pe 12 februarie în Natură.

Asemenea unui hard disk într-un computer, memoriile cuantice stochează informații cuantice. Ele sunt o parte necesară a construirii unui internet cuantic, care ar facilita comunicarea ultrasecurizată și ar permite computerelor cuantice îndepărtate să lucreze împreună (SN: 19/09/16).

Pentru a fi cele mai utile, rețelele cuantice ar trebui să acopere globul. Oamenii de știință au încurcat anterior particule individuale de lumină, sau fotoni, separate la 1.200 de kilometri (SN: 15/06/17). Dar acea încurcătură nu a putut fi stocată. Amintirile cuantice îndepărtate ar putea ajuta la păstrarea încurcăturii pe distanțe lungi. Cu toate acestea, amintirile cuantice fuseseră încurcate atunci când erau separate cu puțin peste un kilometru cel mult.

În noul studiu, cercetătorii au încurcat amintiri cuantice care, deși sunt situate fizic una lângă alta, necesitau fotoni să ocolească 22 sau 50 de kilometri prin fibre optice pentru a produce încurcarea, în funcție de experiment. Alcătuite din nori de atomi de rubidiu răciți cu laser, amintirile cuantice au fost mai întâi încurcate cu fotoni. După ce au călătorit kilometri, acei fotoni au fost făcuți să interfereze unul cu celălalt și apoi măsurați. Această interacțiune a făcut ca cele două amintiri să se încurce, arătând că amintirile cuantice pot merge la distanță.