Oamenii de știință au găsit patria cailor domestici moderni în sud-vestul Rusiei

O mare parte din istoria omenirii a fost făcută călare sau alături de un cal. Viteza și puterea neclintite ale animalului au generat migrații masive de oameni, au tras pluguri care au transformat agricultura și au revoluționat războiul. Acum, cercetătorii au identificat unde și când istoria cailor și a omenirii s-au împletit.

ADN-ul antic dezvăluie că calul domestic modern a apărut în peisajul vast din ceea ce este acum sud-vestul Rusiei în urmă cu peste 4.200 de ani, au raportat cercetătorii pe 20 octombrie în Natură. În doar câteva secole, descendenții acestor cai s-au răspândit rapid în Eurasia, înlocuind aproape toate populațiile anterioare de cai sălbatici.

Ipotezele au abundat pentru locurile în care au fost domesticiți caii moderni, de la Iberia până la Kazahstanul modern (SN: 22/02/18), spune Ludovic Orlando, arheolog molecular la Centrul de Antropobiologie și Genomică din Toulouse, Franța. „S-a dezbătut și dezbătut și dezbătut”, spune el, „dar nu a fost nimic ca o armă fumegândă”.

Orlando și colegii săi au analizat ADN-ul antic din 273 de exemplare de oase de cal de pe toate continentele, acoperind 50.000 de ani de istorie umană și ecvină. În cea mai mare parte a acelui timp, populații variate genetic de cai sălbatici au fost împrăștiate în Eurasia. Dar începând cu anul 2000 î.Hr., această variație a dispărut. În anii 1500–1000 î.Hr., caii domestici din Spania până în Mongolia descindeau toți din aceeași populație, pe care cercetătorii au urmărit-o până la exemplare vechi de peste 4.200 de ani, săpate în stepa pontico-caspică, la nord de regiunea Caucaz și Marea Caspică. Mare.

Două gene au fost distinct diferite la acești progenitori de cai moderni și ar fi putut ajuta această expansiune rapidă, au descoperit cercetătorii. În studiile pe oameni și șoareci, acele gene influențează rezistența, capacitatea de a suporta greutăți și docilitatea. Creșterea selectivă de către oameni ar fi putut „recombinat doi factori foarte buni, nu [previously] prezent la orice cal”, spune Orlando. „Asta a creat un animal cu care a fost mai ușor de interacționat și de mișcat.”

Poate că oamenii au îmblânzit caii înainte, dar relația noastră cu caii a început cu adevărat până în acest moment, spune el. „Acesta este momentul din istorie caii au făcut istorie.”