Oamenii de știință au descoperit originile unei inundații misterioase și mortale în India

Pe 7 februarie, o inundație masivă a străbătut o vale din statul Uttarakhand din Himalaya din India, spălând două centrale hidroelectrice și lăsând cel puțin 200 de oameni morți sau dispăruți. Ceea ce a declanșat inundația mortală a fost un mister, dar după ce au adunat dovezi din imagini din satelit, înregistrări seismice și relatări ale martorilor oculari, o echipă de peste 50 de oameni de știință spun acum că au rezolvat cazul.

Vinovatul suprem a fost o avalanșă masivă de stâncă și gheață de ghețar care s-a prăbușit la 1.800 de metri pe o pantă abruptă a Vârfului Ronti, declanșând o cascadă de evenimente care au dus la dezastru, raportează cercetătorii online pe 10 iunie în Ştiinţă.

Aceasta nu a fost o alunecare obișnuită de teren, spune Daniel Shugar, geomorfolog la Universitatea din Calgary din Canada. „Acesta a fost un scenariu cu mai multe pericole în care a fost mult mai fluid și mai mobil decât ar fi de așteptat să fie o alunecare de teren. A fost cel mai rău caz de stâncă și gheață și [the] înălțimea căderii.”

Această animație arată progresul avalanșei, în timp ce aceasta coboară în jos spre cele două baraje hidroelectrice de la Tapovan. Culorile arată ce material a fost dominant în avalanșă pe măsură ce curgea. La început, unde avalanșa este colorată în roșu, era în mare parte (aproximativ 80 la sută) rocă și 20 la sută gheață. Verdele este în mare parte gheață, deoarece pietrele încep să stropească sau să se aseze. În momentul în care fluxul a ajuns la Tapovan, devenise în mare parte apă (albastru).

Inițial, vinovatul a fost suspectat a fi un bine-cunoscut pericol de munte înalt numit inundație lac glaciar, în care apa îndiguită se revarsă brusc peste limitele ei și se repezi pe versantul muntelui (SN: 2/9/21). Dar puținele date disponibile imediat după aceea au indicat în schimb o posibilă alunecare de teren, spune Shugar.

În lunile care au urmat, el și colegii săi au folosit numeroase surse de date, precum și simulări pe computer pentru a reconstrui cu minuțiozitate ceea ce s-a întâmplat în acea zi.

Iată ce arată datele:

Începând cu ora locală 10:21 dimineața, pe 7 februarie, aproximativ 27 de milioane de metri cubi de rocă și gheață au căzut de pe fața nordică abruptă a Vârfului Ronti, care se află la 6.063 de metri deasupra nivelului mării. Alunecarea de teren, constând din aproximativ 80% stâncă și 20% gheață, a avut originea la o înălțime de aproximativ 5.500 de metri și s-a prăbușit în jos, la aproximativ 1.800 de metri, călătorind cu o viteză de până la 60 de metri pe secundă.

poză cu partea unui munte
Pe 9 februarie, la două zile după inundația dezastruoasă, sateliții francezi Pléiades au surprins această imagine de înaltă rezoluție a vârfului Ronti, arătând o cicatrice pe partea nordică abruptă a muntelui care se întinde pe 500 de metri. Acea cicatrice, o caracteristică nouă, marchează originea avalanșei de stâncă și gheață care a provocat inundația. Folosind imagini stereo de la acești sateliți, cercetătorii au construit și modele 3-D de înaltă rezoluție ale sitului, ceea ce le-a permis să estimeze volumul avalanșei.© CNES, Airbus DS

Modelele digitale de elevație dezvăluie acum o cicatrice de stâncă pe pantă care nu era acolo anterior. Imaginile anterioare ale site-ului sugerează că până în 2018 s-a deschis o fractură foarte lungă și largă în ghețarul în suprafață.

Pe măsură ce alunecarea de teren s-a repezit pe valea pârâului Ronti Gad, materialul umed s-a împroșcat pe malurile văii, depunând sedimente și bolovani mari pe pereții văii. Imaginile din satelit au surprins, de asemenea, pături groase de praf din aer – primii indicatori că o alunecare de teren ar putea fi vinovată.

Pe măsură ce alunecarea de teren a continuat în jos, gheața a început să se topească din cauza frecării, ajutând la accelerarea acesteia. Apoi, alunecarea de teren a întâlnit o curbă ascuțită în vale și o mare parte din materialul solid a căzut, deplasându-l de la un flux gros, vâscos, la un flux mai rapid și mai fluid. Aceste ape zgomotoase erau acum în drum spre cele două hidrocentrale aflate în calea lor în aval. Relatările martorilor oculari au văzut doar această parte a potopului.

Pe 7 februarie, ziua dezastrului, o constelație de sateliți cubi miniaturali aparținând companiei private de imagistică Planet Labs a surprins aceste imagini cu depozite vaste de praf împrăștiate pe valea de sub Vârful Ronti, dar deasupra barajelor hidroelectrice. Aceste imagini au fost printre primele indicii că o alunecare de teren, mai degrabă decât o viitură de lac glaciar, a fost responsabilă pentru dezastru.

Nu există răspunsuri simple pentru a stabili dacă și cum oamenii se pot pregăti pentru un astfel de dezastru, dar primul pas este o mai bună înțelegere a posibilelor cauze, spune Shugar. Acolo speră că acest studiu poate ajuta. „Trebuie să facem o treabă mai bună de evaluare a pericolelor și să nu examinăm pericolele în mod singular.”

În ceea ce privește rolul pe care l-ar fi putut juca schimbările climatice, este și greu de spus. Nu există stații meteo în apropierea locului în care s-a defectat panta inițială, care ar putea furniza măsurători de temperatură sau precipitații pentru a evalua schimbarea climatului în acea regiune. Dar „putem spune că schimbările climatice măresc severitatea și frecvența dezastrelor naturale”, prin subțierea ghețarilor și a bazelor lor, spune Shugar.

Și este, de asemenea, clar că creșterea dezvoltării în munți agravează probabilitatea dezastrului, adăugând la urgența înțelegerii posibilelor pericole, notează el. „Dacă munții înșiși devin din ce în ce mai periculoși și, de asemenea, ne împingem mai departe în acei munți, asta devine un amestec periculos.”