Oamenii de știință au crescut piele umană vie în jurul unui deget robotizat

Terminator ar putea fi cu un pas mai aproape de realitate.

Cercetătorii de la Universitatea din Tokyo au construit un deget robotizat care, la fel ca asasinul cyborg titular al lui Arnold Schwarzenegger, este acoperit cu piele umană vie. Scopul este de a construi într-o zi roboți care să arate ca oamenii reali – deși pentru aplicații mai altruiste.

Roboții cu aspect super realist ar putea interacționa mai ușor cu oamenii în îngrijirea medicală și în industriile de servicii, spun inginerul biohibrid Shoji Takeuchi și colegii săi 9 iunie în Materia. (Dacă cyborgii mascați în țesuturi vii ar fi mai simpatici sau mai înfricoșători este probabil în ochii privitorului.)

Pentru a acoperi degetul în piele, Takeuchi și colegii au scufundat degetul robotizat într-un amestec de colagen și celule de piele umană numite fibroblaste dermice. Amestecul s-a așezat într-un strat de bază de piele, sau dermă, care acoperă degetul. Echipa a turnat apoi pe deget un lichid care conținea celule de keratinocite umane, care a format un strat exterior de piele, sau epidermă. După două săptămâni, pielea care acoperea degetul avea o grosime de câțiva milimetri – comparabilă cu grosimea pielii umane.

Pielea fabricată în laborator a fost suficient de puternică și elastică pentru a rezista la îndoirea robotică a degetului. De asemenea, se putea vindeca singură: Când cercetătorii au făcut o mică tăietură pe degetul robotizat și au acoperit-o cu un bandaj de colagen, celulele fibroblaste ale pielii au unit bandajul cu restul pielii în decurs de o săptămână.

Cercetătorii de la Universitatea din Tokyo au acoperit acest deget robotizat cu piele umană vie pentru a deschide calea pentru cyborgi ultra-realiști.

„Aceasta este o lucrare foarte interesantă și un pas important în acest domeniu”, spune Ritu Raman, un inginer MIT care construiește, de asemenea, mașini cu componente vii. „Materialele biologice sunt atrăgătoare pentru că pot simți și se pot adapta dinamic la mediul lor”. De exemplu, ea ar dori să vadă o versiune viitoare a pielii robotului viu încorporată cu celule nervoase pentru a face roboții mai conștienți de mediul înconjurător.

Dar un robot nu poate purta încă acest costum de piele crescut în laborator afară și în jurul valorii de încă, notează Raman. Degetul robotic acoperit cu piele și-a petrecut cea mai mare parte a timpului înmuiat în zahăr, aminoacizi și alte ingrediente de care celulele pielii au nevoie pentru a supraviețui. Un Terminator sau un alt cyborg care ar purta această piele ar trebui să se îmbăieze des într-un bulion de substanțe nutritive sau să folosească o altă rutină complexă de îngrijire a pielii.