Oamenii de știință aruncă o curbă la explicația knuckleball

Knuckleballs îi derutează pe jucătorii de baseball cu virajele lor imprevizibile. Un nou studiu sugerează o posibilă cauză a zborului neregulat al terenului – schimbări bruște ale forței de rezistență pe o minge, din cauza unui fenomen numit criză de rezistență.

Rezultatul este în contradicție cu cercetările anterioare care au atribuit zigzagurile efectului fluxului de aer peste cusăturile mingii de baseball. Oamenii de știință raportează descoperirea pe 13 iulie în Noul Jurnal de Fizică.

Knuckleballs sunt bine cunoscute în baseball, dar fenomene similare îi confundă și pe jucători în fotbal și volei. Knuckleballs apar atunci când bilele navighează prin aer cu o rotire foarte mică, producând un zbor instabil.

În criza de rezistență, stratul subțire de aer care înconjoară mingea se schimbă între fluxul turbulent și fluid, schimbând brusc forțele de rezistență asupra mingii. Dacă tranziția are loc asimetric, poate împinge mingea într-o parte. „Acest fenomen este intermitent” și greu de prezis, spune coautorul studiului Caroline Cohen, fizician la École Polytechnique din Palaiseau, Franța. „Nu putem ști dinainte [to] în ce parte va merge.” Mingile trebuie să se miște cu o anumită viteză pentru a se confrunta cu o criză de rezistență, motiv pentru care bilele tind să fie aruncate mai încet decât alte lanțuri, sugerează cercetătorii. În timp ce cele mai rapide lansări pot depăși 100 de mile pe oră, knuckleballs sunt de obicei mai aproape de 60 sau 70 de mile pe oră.

Oamenii de știință au construit o mașină de tip knuckleball, concepută pentru a lansa o minge de plajă fără nicio învârtire și au măsurat cât de mult a deviat mingea de la curs. Apoi au calculat mișcarea așteptată a mingii pe baza fizicii crizei de rezistență și au descoperit că traiectoriile prezise se potriveau cu experimentele. Calculele oamenilor de știință prezic, de asemenea, corect fenomene asemănătoare mingii în fotbal, volei, cricket și baseball – dar nu în sporturi precum tenisul sau baschetul, unde mingii nu sunt văzute datorită proprietăților mingii, inclusiv textura, viteza tipică și modul în care departe zboară.

„Este o lucrare bună”, spune Alan Nathan de la Universitatea Illinois din Urbana-Champaign, care studiază fizica baseballului (SN: 23/03/13, p.32). Dar nu este pe deplin convins de explicația knuckleballs. „Experimentele în tunelul de vânt par să sugereze cu tărie că este asociat cu cusăturile mingii”, spune Nathan, ceea ce poate crea turbulențe care fac ca mingea să se oprească.

Așadar, pot rămâne la fel de dificil de explicat, precum și de a le lovi.