Oamenii antici ar fi putut supraviețui secetei din deșert prin topirea gheții în tuburile de lavă

În timpul unei veri secetoase de acum aproape 2.000 de ani, oamenii care locuiesc în ceea ce este acum vestul New Mexico s-au târât în ​​pântecele rece și întunecate ale unei peșteri formate vulcanic pentru a topi apa înghețată din inima acesteia. Gheața păstrată în aceste formațiuni răcoroase în mod natural ar fi putut ajuta ancestralii Puebloans din regiune să persevereze prin cinci astfel de evenimente de secetă de-a lungul a 800 de ani, sugerează un nou studiu.

O nouă analiză a particulelor de cărbune din jurul anului 150 d.Hr. oferă cele mai vechi dovezi datate că ancestralii Puebloani au folosit focul pentru a topi gheața prinsă adânc în tuburile de lavă, când apa lichidă era deficitară, au raportat cercetătorii pe 18 noiembrie în Rapoarte științifice.Descoperirile sunt dovezi că acești oameni străvechi au făcut eforturi remarcabile pentru a supraviețui într-un mediu adesea ostil.

„Acest studiu demonstrează ingeniozitatea indigenilor care au folosit zona”, spune Barbara Mills, un arheolog antropologic la Universitatea Arizona din Tucson, care nu a fost implicat în studiu. „De asemenea, arată cum cunoștințele despre trasee, peșteri și practicile de recoltare au fost transmise de-a lungul multor secole, chiar milenii.”

Ancestral Puebloans, precursori ai popoarelor Pueblo de astăzi și constructorii faimoaselor locuințe din stâncă din Mesa Verde, au supraviețuit în sud-vestul arid al Statelor Unite cel puțin 2.000 de ani. O cheie pentru această supraviețuire a fost găsirea unor modalități creative de a extrage apă dintr-un mediu neiertător.

În aprilie 2017, o echipă condusă de paleoclimatologul Bogdan Onac de la Universitatea din Florida de Sud din Tampa a călătorit la Monumentul Național El Malpais din New Mexico pentru a colecta nuclee de gheață din tuburile de lavă frigidă ale parcului, în speranța de a extrage date climatice antice. Tuburile de lavă sunt un spațiu gol lăsat în urmă de lava care curge, o relicvă a trecutului activ vulcanic al zonei. Departe de începuturile lor de foc, peșterile păstrează o temperatură constantă în jurul valorii de 0° Celsius (32° Fahrenheit), care poate păstra gheața acumulată – și orice este prins în gheață – timp de sute de ani. Forma cilindrică a tuburilor face ca aerul mai rece și mai dens să se scufunde spre sol și să împingă aerul mai fierbinte și mai ușor în sus și în afară.

arheolog în peșteră
Noile cercetări sugerează că ancestralii Puebloans au vizitat peșteri înghețate pentru a topi apa în perioadele de secetă.Bogdan Onac

Onac și echipa sa au plănuit inițial să extragă date paleoclimatice din gheață, dar au găsit mult mai multe când au ajuns la Peștera 29. Interiorul tubului de lavă lung de 171 de metri era acoperit cu depozite de cărbune concentrate în jurul a ceea ce a fost cândva aproximativ 1.000 de metri. -bloc de gheață de metri cubi.

Echipa a recuperat o probă de miez lungă de 59 de centimetri din ceea ce rămâne din blocul de gheață și a observat cinci benzi negre distincte care i-au rupt lungimea. Prezența cărbunelui sugerează foc, iar prezența focului adânc într-o cavernă înghețată sugerează activitatea umană. Și mai incitantă, poziția cărbunelui în gheață a acționat ca o capsulă a timpului care a permis cercetătorilor să dateze perioadele activității umane. „Când am scos miezul și am văzut cărbunele, evident că am sărit peste tot pentru că asta însemna că vom avea o cronologie”, spune Onac.

miez de gheață din Peștera 29
Straturi de cărbune datate cu radiocarbon de cercetători conservate într-un miez de gheață din Peștera 29; Alinierea lor cu evenimentele de secetă cunoscute de-a lungul a 800 de ani sugerează că oamenii au folosit în mod repetat peștera ca sursă de apă dulce în perioadele secetoase.Bogdan Onac

Au topit miezul și au datat cu radiocarbon bucățile de cărbune din interior. Datele respective – cuprinse între anul 150 și 950 d.Hr. – au corespuns unor evenimente de secetă înregistrate în inelele de copaci din zona înconjurătoare (SN: 01/06/2020). Alinierea cronologică a celor cinci benzi de cărbune cu evenimentele de secetă sugerează că vânătorii și călătorii au ținut evidența apei accesibile pentru supraviețuire și practicile ceremoniale de-a lungul a sute de ani, spun cercetătorii.

„Corelarea datelor radiocarbonului cu perioadele de secetă este remarcabilă”, spune Mills.

Cercetătorii bănuiseră anterior că Ancestral Puebloans exploatau cândva tuburile de lavă ale zonei pentru apă dulce. Rețelele străvechi de drumuri traversează terenul perfid al fluxurilor de lavă, iar bucăți de ceramică și cărbune au fost găsite în și în jurul intrărilor în peșteri. Dar dovezile până acum au fost în mare măsură circumstanțiale.

Un ciob de ceramică acoperit cu cărbune, datat în anul 1097 d.Hr., găsit pe blocul de gheață a furnizat dovezi suplimentare ale activității umane în peșteră. Apariția recentă a piesei de ceramică din blocul de gheață care se topește a fost atât incitantă, cât și îngrijorătoare, spune Onac, deoarece ilustrează cât de repede se topește gheața pe măsură ce clima se încălzește.

Dovezile fotografice sugerează că aproximativ 30 de centimetri de gheață s-au topit din partea de sus a blocului din anii 1980, ceea ce Onac estimează că ar putea reprezenta sute de ani de date pierdute. „Trebuie să ne mișcăm repede pentru că se topește destul de repede”, spune Onac.