Oamenii antici ar fi putut călătoresc în mod deliberat în Insulele Ryukyu din Japonia

Cu mult timp în urmă, marinarii antici au navigat cu succes într-o călătorie periculoasă pe ocean pentru a ajunge pe Insulele Ryukyu din Japonia, sugerează un nou studiu.

Siturile arheologice de pe șase dintre aceste insule – parte a unui lanț lung de 1.200 de kilometri – indică faptul că migrațiile către insule au avut loc acum 35.000 până la 30.000 de ani, atât dinspre sud, prin Taiwan, cât și din nord, prin insula japoneză Kyushu.

Dar dacă oamenii antici au navigat acolo intenționat sau au plutit acolo accidental pe curentul oceanic Kuroshio, unul dintre cei mai mari și mai puternici curenți din lume, nu este clar. Răspunsul la această întrebare ar putea arunca lumină asupra competenței acestor oameni din epoca de piatră ca marinari și a capacităților lor mentale în general.

Acum, geamanduri urmărite prin satelit care simulau plute rătăcitoare sugerează că există puține șanse ca navigatorii să ajungă pe insule accidental.

Cercetătorii au analizat 138 de geamanduri care au fost eliberate în apropierea Taiwanului și a insulei filipineze Luzon între 1989 și 2017 sau care au fost trecute de acestea, desfășurate ca parte a Programului Global Drifter pentru a mapa curenții oceanici de suprafață din întreaga lume. În constatările publicate online pe 3 decembrie în Rapoarte științificeechipa a descoperit că doar patru dintre geamanduri au ajuns la 20 de kilometri de oricare dintre insulele Ryukyu, iar acestea au făcut acest lucru doar ca urmare a taifunurilor și a altor vreme nefavorabilă.

Este puțin probabil ca marinarii antici să fi plecat într-o călătorie pe ocean cu o furtună majoră la orizont, spun paleoantropologul Yousuke Kaifu de la Universitatea din Tokyo și colegii săi. În consecință, noile descoperiri indică faptul că curentul Kuroshio i-ar fi forțat pe plutitori să se îndepărteze mai degrabă decât spre Insulele Ryukyu, sugerând că oricine a făcut traversarea a făcut-o intenționat și nu accidental, spune Kaifu.

Înregistrările geologice sugerează că curenții din regiune au rămas stabili cel puțin în ultimii 100.000 de ani. Așadar, este rezonabil să concluzionăm că aceste geamanduri imită cât de bine ar fi putut merge ambarcațiunile antice în derivă în aceeași zonă, spun cercetătorii.

„Din perspectiva navigației, trecerea către Ryukyus a fost atât de dificilă, încât modelele de derive accidentală este puțin probabil să ofere o explicație eficientă”, este de acord arheologul Thomas Leppard de la Universitatea de Stat din Florida din Tallahassee, care nu a fost implicat în cercetare. Această nouă lucrare „nu este, desigur, concludentă, dar este sugestivă”.

Uneltele de piatră și rămășițele măcelărite ale unui rinocer sugerează descendențe umane arhaice, cum ar fi Homo erectus este posibil să fi traversat mările în mod similar cu cel puțin 709.000 de ani în urmă. Și artefactele găsite în Australia sugerează că oamenii moderni ar fi început să călătorească peste ocean cu cel puțin 65.000 de ani în urmă (SN: 7/19/17). Dar rămâne aprins dezbătut dacă călătoriile oamenilor pe ocean în timpul Paleoliticului, care a durat de la aproximativ 2,6 milioane de ani în urmă până la aproximativ 11.700 de ani în urmă, au fost în general făcute accidental sau intenționat.

Alte date sugerează că oamenii antici ar fi putut să facă în mod deliberat călătoria către Insulele Ryukyu. În 2019, o echipă de aventurieri a reușit să vâslească peste 200 de kilometri de la Taiwan până la Yonaguni în arhipelag folosind o canoe pe care Kaifu și colegii săi au făcut-o folosind topoare de piatră modelate după artefacte paleolitice japoneze.

Deși oamenii din paleolitic sunt adesea percepuți ca primitivi și conservatori în scopurile lor, „simt ceva foarte diferit de dovezile prezenței umane pe aceste insule îndepărtate”, spune Kaifu.