Oamenii adaugă implicit chiar și atunci când scăderea are mai mult sens

Imaginează-ți un pod făcut din Lego. O parte are trei piese de sprijin, cealaltă două. Cum ai stabiliza podul?

Majoritatea oamenilor ar adăuga o piesă astfel încât să existe trei suporturi pe fiecare parte, sugerează un nou studiu. Dar de ce să nu scoți o bucată astfel încât fiecare parte să aibă în schimb două suporturi? Se pare că a face oamenii să scadă – fie un bloc Lego, ingrediente dintr-o rețetă sau cuvinte dintr-un eseu – necesită mementouri și recompense, raportează cercetătorii pe 7 aprilie în Natură.

Această adăugare implicită nu se limitează la asamblarea blocurilor, gătit și scris. Mai degrabă, gândirea în plusuri în loc de minusuri ar putea contribui la excesele moderne, cum ar fi casele aglomerate, birocrația instituțională și chiar o planetă supraîncărcată, spune cercetătorul Benjamin Converse de la Universitatea Virginia din Charlottesville. „Ne lipsesc o întreagă clasă de soluții.”

El și colegii săi au observat pentru prima dată comportamentul când au cerut 1.585 de participanți la studiu să rezolve opt puzzle-uri și probleme care ar putea fi rezolvate prin adăugarea sau eliminarea unor lucruri. De exemplu, un puzzle necesita umbrirea sau ștergerea pătratelor de pe o grilă pentru a face un model simetric. În altul, indivizii ar putea adăuga sau scădea elemente de pe un itinerariu de călătorie pentru o experiență optimă. În toate experimentele, marea majoritate a participanților au ales adăugarea în locul scăderii. De exemplu, din 94 de participanți care au finalizat sarcina grilă, 73 de pătrate adăugate, 18 pătrate scăzute și alți trei pur și simplu au reprocesat numărul inițial de pătrate.

Cercetătorii au emis ipoteza că cei mai mulți participanți au folosit implicit să adauge, deoarece nu au reușit nici măcar să se gândească la scădere. Așadar, printr-o serie de experimente controlate, echipa a împins participanții către semnul minus.

Într-un experiment, echipa a oferit 197 de oameni care se plimbau într-o universitate aglomerată câte patru un dolar pentru a rezolva un puzzle. Participanții au văzut o structură Lego în care o figurină stătea deasupra unei platforme cu un stâlp mare în spatele ei. Deasupra acelui stâlp, un singur bloc într-un colț susținea un acoperiș plat. Cercetătorii au cerut participanților să stabilizeze acoperișul pentru a evita strivirea figurinei. Aproximativ jumătate din participanți li s-a spus: „Fiecare piesă pe care o adăugați costă 10 cenți”. Chiar și cu acea penalizare financiară, doar 40 din 98 de participanți s-au gândit să îndepărteze blocul destabilizator și să sprijine doar acoperișul deasupra stâlpului lat. Cercetătorii le-au transmis participanților rămași un mesaj mai explicit: „Fiecare piesă pe care o adăugați costă 10 cenți, dar eliminarea pieselor este gratuită”. Acest indiciu a determinat 60 din 99 de participanți să elimine blocajul.

turn bloc lego cu acoperiș
Într-un experiment, participanții au trebuit să stabilizeze un acoperiș Lego peste o figurină, reprezentată de bucata de hârtie. Majoritatea oamenilor au adăugat piese chiar dacă fiecare bucată costa 10 cenți. Abia atunci când cercetătorii au precizat că scăderea pieselor este gratuită, mai mulți oameni au scos blocul destabilizator și au sprijinit acoperișul deasupra stâlpului lat.Adams et al/Natură 2021

Practica a ajutat participanții să-și amintească acel semn minus evaziv, au descoperit cercetătorii. O variație a experimentului cu grilă, în care scăderea a dat soluția superioară, a arătat că trei exerciții care au condus la sarcina reală au determinat mai mulți participanți să scădeze decât cei care au rezolvat sarcina fără practică.

„Când oamenii încearcă să facă ceva mai bun… ei nu cred că pot elimina sau scădea decât dacă sunt îndemnați cumva să facă acest lucru”, spune cercetătorul în comportament Gabrielle Adams, de asemenea, de la Universitatea din Virginia.

În schimb, bombardarea participanților cu informații care nu au legătură a scăzut probabilitatea acestora de a scădea (SN: 5/24/20). Oamenii adaugă și mai mult atunci când se confruntă cu supraîncărcare de informații, au arătat acele experimente.

La nivel intuitiv, oamenii recunosc că scăderea vine mai puțin natural decât adunarea, spun autorii. De aici și adoptarea unor zicale, cum ar fi „mai puțin este mai mult” și acum infama mantra a lui Marie Kondo de a scăpa de acele lucruri care nu reușesc să stârnească bucurie.

Dar pentru a înlătura dragostea noastră pentru exces va fi nevoie de mai mult decât de înghionturi și o minte limpede, spune Hal Arkes, cercetător de judecată și decizional la Universitatea de Stat din Ohio, care nu a fost implicat în studiu. Liderii organizatorici și politici, în special, detestă să taie grăsimea. „Dacă adăugați mai mulți oameni și mai mulți dolari, nu vă veți face niciun dușman, vă veți face doar prieteni”, spune Arkes. „Scăderea are dezavantaje serioase.”