O vizualizare uimitoare a Deltei Yukon din Alaska arată un pământ în tranziție

Călătoria spre vest a puternicului râu Yukon îl duce de la izvoarele din Columbia Britanică din Canada, direct prin Alaska. Râul are multe povești de povestit, despre generații de indigeni care vânează pe malurile sale și pescuiesc în apele sale, despre bărci cu roți cu zbaturi și despre aur și conducte.

Acolo unde se întâlnește cu Marea Bering, râul se întinde într-o deltă complicată, asemănătoare cu lobii de conopidă ai canalelor și iazurilor râului. Delta are și o poveste de spus – aceea a unei Arctici din ce în ce mai verzi.

O imagine compozită a lobului nordic al deltei, luată pe 29 mai de satelitul Landsat 8 al US Geological Survey, arată tufărișuri de salcie care căptușesc canalele râului în timp ce se îndreaptă spre mare. Mai în interior, ierburile tussock acoperă tundra. Pajiști de rogoz asemănătoare cu iarbă populează zonele umede joase, punctate de iazuri lăsate în urmă de inundațiile de primăvară de-a lungul malurilor râului de la zăpada și gheața care s-au topit în amonte.

În sudul Alaska, cum ar fi în Peninsula Kenai, Arctica a devenit vizibil mai verde din anii 1980, pe măsură ce temperaturile globale urcă (SN: 4/11/19). Cercetătorii au observat această schimbare folosind măsurătorile prin satelit ale luminii roșii și infraroșii apropiate reflectate de vegetație. Acum, analizele schimbării vegetației din Delta Yukon și din apropierea Deltei Kuskokwim arată că și mai multe zone nordice devin mai verzi, raportează cercetătorii la 1 iunie. Interacțiunile Pământului.

Prevalența crescândă a sălciilor înalte, un habitat important pentru elan, este un semn al acestor schimbări în deltă. De asemenea, populațiile de elani sunt în creștere. Dar pentru Yukon și alte delte arctice – unde ape de inundații mai mari din cauza schimbărilor climatice sunt susceptibile de a depune grămezi de sedimente mai groase, susținând mai multă verdeață – sunt probabil să apară multe alte schimbări pe măsură ce planeta se încălzește.