O țestoasă uriașă a fost surprinsă urmărind, ucigând și mâncând un pui de pasăre

Justin Gerlach a crezut că trebuie să existe un fel de neînțelegere.

Țestoasele nu vânează. Aceste ierbivore blânde și grele își petrec zilele ronțăind pe îndelete verdeață, nu urmărind prada. Raportul colegului său trebuie să fie greșit.

Dar videoclipul era incontestabil. Într-o seară de vară în 2020, o femelă țestoasă gigantică din Seychelles (Aldabrachelys gigantea) și-a petrecut câteva minute urmărind o șternă tânără (Anous tenuirostris) care căzuse din cuibul său de pe Insula Frégate din Seychelles, un arhipelag de lângă Africa de Est. Cu o hotărâre grea, broasca țestoasă a forțat puiul să se retragă pe un buștean, ca un pirat care merge pe scândură, până când pasărea nu a avut încotro.

Câteva lovituri lente, deliberate mai târziu, gura căscată a broaștei testoase a prins pasărea, strivindu-i capul. În cele din urmă, ea și-a înghițit premiul întreg. Este primul caz documentat de vânătoare de broaște țestoasă, raportează cercetătorii pe 23 august Biologie actuală.

Pe insula Frégate din Seychelles, un arhipelag din largul coastei Africii de Est, cercetătorii au surprins primul caz documentat al unei broaște țestoase – de obicei un erbivor strict – care vânează, ucide și mănâncă pradă. Țestoasa uriașă a pândit o șternă tânără, care a căzut din cuib, timp de câteva minute înainte de a mușca și a ucide pasărea.

„Acest lucru a fost total neașteptat”, spune Gerlach, biolog la Universitatea din Cambridge. Vizionarea videoclipului a fost „uimitoare și ușor înfiorătoare”. Imaginile au fost surprinse de coauarea Anna Zora, managerul de conservare și durabilitate al Sanctuarului insulei Frégate, rezervația naturală a insulei.

Multe ierbivore vor scoate în mod oportun trupul pentru proteine, spune Gerlach. Și anecdotele cu broaște țestoase care mănâncă păsări mici pe care reptilele le-au zdrobit ocazional, „dar nu este clar dacă acestea sunt intenționate. [actions], sau pur și simplu au călcat pe ceva”, spune el. Majoritatea prazilor pot depăși țestoasele, făcând vânătoarea inutilă. Dar acest pui de ștern împământat sa dovedit a fi ușor de ales.

Deși era prea mică pentru a zbura, spune Gerlach, pasărea ar fi putut scăpa cu ușurință pe jos. „Dar pentru că este o pasăre care cuibărește copaci, pământul este un loc periculos.” Odată ajuns pe buștean, puiul s-a agățat probabil de ceea ce știa, spune el.

Gerlach bănuiește că această țestoasă a vânat înainte, deoarece mișcările ei deliberate trădează experiența anterioară. El intenționează să investigheze dacă un astfel de comportament de vânătoare are loc cu o regularitate, dar chiar și doar acest videoclip i-a schimbat viziunea asupra acestor reptile.

„[People] nu vă gândiți la țestoase ca având comportamente foarte interesante”, spune el. „Acest lucru arată că sunt mult mai multe pentru ei.”