O strălucire controversată de raze X nu a apărut în haloul de materie întunecată a Căii Lactee

Raze X strălucitoare din jurul galaxiilor îndepărtate nu pot proveni din particule de materie întunecată, arată o nouă cercetare. Strălucirea misterioasă nu a reușit să apară în haloul de materie întunecată din jurul Căii Lactee, raportează astrofizicienii în 27 martie. Ştiinţă.

„Se pare că este ultimul cui în sicriul interpretării materiei întunecate”, spune fizicianul astroparticulelor Ben Safdi de la Universitatea din Michigan din Ann Arbor.

Strălucirile atrăgătoare au fost detectate pentru prima dată în 2014 ca un exces de raze X cu o energie de 3,5 kiloelectroni volți, sau keV, provenind din grupuri de galaxii îndepărtate. Unii astronomi au susținut că razele X ar putea proveni din particule de materie întunecată în descompunere – materialul omniprezent, inert, care reprezintă mai mult de 80% din materia universului. Energia razelor X, în special, a sugerat că lumina ar putea proveni din ipotetice particule de materie întunecată numite neutrini sterili (SN: 6/1/18).

Dar căutările pentru o strălucire similară cu raze X au apărut goale în galaxia pitică Draco în 2015 (SN: 12/11/15) și clusterul de galaxii Perseus în 2016 (SN: 8/12/16). Așa că Safdi și colegii lui s-au uitat mai aproape de casă. Discul spiralat înstelat al Căii Lactee este înconjurat de un halou de materie întunecată (SN: 23/03/2020). Dacă razele X provin din materia întunecată în descompunere, haloul galaxiei noastre ar trebui să strălucească de lumină.

Toate imaginile cerului privesc printr-o porțiune din aureola de materie întunecată a Căii Lactee, chiar dacă nu asta vizează telescopul. Așa că cercetătorii au analizat fiecare observație pe care telescopul spațial XMM-Newton al Agenției Spațiale Europene a făcut vreodată, aproximativ 347 de zile de timp total de expunere, în căutarea razelor X la energia potrivită. Echipa nu a văzut niciunul.

„Juriul este încă în discuție despre ceea ce produce semnalul de 3,5 keV”, spune Safdi. „Ceea ce este clar, totuși, este că nu este materie întunecată.”