O stea supranumită „Earendel” poate fi cea mai îndepărtată văzută până acum

O aliniere întâmplătoare ar fi putut dezvălui o stea din primul miliard de ani ai universului.

Dacă ar fi confirmată, această stea ar fi cea mai îndepărtată văzută vreodată, ștergând recordul anterior (SN: 7/11/17). Lumina stelei a călătorit timp de aproximativ 12,9 miliarde de ani în călătoria sa către Pământ, cu aproximativ 4 miliarde de ani mai mult decât fostul deținător al recordului, raportează cercetătorii în 30 martie. Natură. Studierea obiectului ar putea ajuta cercetătorii să învețe mai multe despre compoziția universului în acea perioadă timpurie și misterioasă.

„Acestea sunt genul de lucruri pe care speri doar că le poți descoperi”, spune astronomul Katherine Whitaker de la Universitatea din Massachusetts Amherst, care nu a făcut parte din noul studiu.

Cercetătorii au găsit obiectul în timp ce analizau imaginile telescopului spațial Hubble cu zeci de grupuri de galaxii mai apropiate de Pământ. Aceste grupuri sunt atât de masive încât îndoaie și concentrează lumina de la obiecte de fundal mai îndepărtate, ceea ce este cunoscut sub numele de lentilă gravitațională (SN: 10/6/15).

În imaginile unui cluster, astronomul Brian Welch de la Universitatea Johns Hopkins și colegii săi au observat un arc lung, subțire, roșu. Echipa și-a dat seama că arcul era o galaxie de fundal a cărei lumină clusterul o deformase și o amplificase.

Deasupra acestui arc roșu se află un punct luminos care este prea mic pentru a fi o galaxie mică sau un grup de stele, spun cercetătorii. „Ne-am împiedicat să descoperim că aceasta era o stea cu lentile”, spune Welch.

Cercetătorii estimează că lumina stelei provine de la numai 900 de milioane de ani după Big Bang, care a avut loc acum aproximativ 13,8 miliarde de ani.

Welch și colegii săi cred că obiectul, pe care l-au poreclit poetic „Earendel” din vechiul cuvânt englezesc care înseamnă „stea dimineții” sau „lumină răsare”, este un gigant cu masa de cel puțin 50 de ori mai mare a soarelui. Dar cercetătorii nu pot stabili această valoare, nici nu pot afla mai multe despre stea sau chiar să confirme că este o stea, fără observații mai detaliate.

Cercetătorii intenționează să folosească telescopul spațial James Webb recent lansat pentru a examina Earendel (SN: 10/6/21). Telescopul, cunoscut și sub numele de JWST, va începe să studieze universul îndepărtat în această vară.

JWST poate descoperi obiecte din vremuri chiar mai vechi din istoria universului decât ceea ce poate vedea Hubble, deoarece noul telescop va fi sensibil la lumina de la obiecte mai îndepărtate. Welch speră că telescopul va găsi mai multe dintre aceste stele cu lentile gravitaționale. „Sper că acest record nu va dura foarte mult.”